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03/11/2015 05:24 EST | Actualisé 03/11/2016 01:12 EDT

Un réseau de cueilleurs illégaux d’if du Canada sévit au Saguenay-Lac-Saint-Jean

Le ministère des Ressources naturelles a découvert un réseau illégal de cueillette et de revente d'if du Canada, un arbuste recherché pour ses vertus thérapeutiques.

Environ 250 000 kilos d'if du Canada ont été récoltés illégalement dans les forêts publiques du Saguenay-Lac-Saint-Jean pour les revendre à des acheteurs privés.

Au Québec, il est interdit de récolter l'arbuste sans permis. Selon la porte-parole du ministère des Ressources naturelles, Catherine Thibeault, il y aurait 350 cueilleurs illégaux au sein de ce réseau.

« Ça veut dire qu'il y a des acheteurs, en ce moment, et des gens qui passent des annonces et des gens qui répondent à ces annonces-là sans nécessairement savoir que leur activité est illégale et nuisible pour la ressource », indique-t-elle.

Le Ministère souligne qu'une récolte mal effectuée de l'if du Canada risque de compromettre la ressource.

Poursuites pénales

Le ministère des Ressources naturelles prépare une dizaine de dossiers de poursuites pénales contre les cueilleurs illégaux d'if du Canada sur les terres publiques.

En plus de compromettre la capacité de renouvellement de la ressource, le Ministère déplore que leurs activités concurrencent le démarrage d'une activité économique provenant de la forêt.

Projet avorté à la Coopérative forestière de Ferland-et-Boilleau

En 2014, la Coopérative forestière de Ferland-et-Boilleau avait obtenu un contrat pour récolter l'arbuste recherché par les compagnies pharmaceutiques, mais l'a perdu parce qu'elle était incapable de répondre à la demande.

La coopérative souhaitait transformer l'if à des fins commerciales en produisant de la poudre pour la compagnie pharmaceutique indienne Intas, qui fabrique un médicament contre certains types de cancer.

La coopérative n'étant pas en mesure de fournir les quantités demandées par son client, celui-ci s'est approvisionné auprès d'autres sources.

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