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03/11/2015 03:13 EST | Actualisé 03/11/2016 01:12 EDT

Turquie: 44 arrestations lors d'un nouveau coup de filet contre les proches de l'imam Gülen

Au moins 44 personnes ont été interpellées mardi en Turquie dans le cadre d'une enquête judiciaire ouverte à Izmir (ouest) contre l'imam Fethullah Gülen, l'ennemi juré du président islamo-conservateur Recep Tayyip Erdogan, ont rapporté les médias locaux.

Ce coup de filet a été mené dans dix-huit provinces du pays et a permis d'arrêter des policiers et des fonctionnaires de haut rang, soupçonnés de "possession de documents militaires et de documents confidentiels", a précisé l'agence de presse de Dogan.

Un précédent bilan faisait état d'une trentaine d'arrestations.

Des mandats d'arrêts ont été émis par les procureurs à l'encontre d'un total de 57 personnes, selon l'agence.

Trois gouverneurs et un ex-chef de la police d'Izmir (ouest) figurent parmi les suspects placés en détention qui doivent comparaître devant un tribunal qui peut décider de les inculper.

Cette opération intervient deux jours après la large victoire remportée dimanche aux élections législatives par le parti de M. Erdogan, qui a regagné la majorité absolue des sièges au Parlement perdue cinq mois plus tôt.

Le chef de l'Etat a déclaré la guerre à l'imam Gülen fin 2013, à la faveur d'un scandale de corruption retentissant qui a visé plusieurs de ses proches. M. Erdogan reproche à son ex-allié, qui dirige depuis les Etats-Unis un influent réseau d'écoles, d'ONG et d'entreprises, d'avoir bâti un "Etat parallèle" pour le renverser.

Depuis près de deux ans, l'homme fort du pays a multiplié les poursuites judiciaires et les purges dans la fonction publique contre les partisans de l'imam Gülen.

La semaine dernière, la police turque a pris d'assaut le siège de deux chaînes de télévision appartenant à une holding proche de M. Gülen visées par une décision judiciaire de mise sous tutelle. Ce raid spectaculaire a été largement dénoncé, en Turquie comme à l'étranger, comme une atteinte à la liberté de la presse.

Poursuivi pour tentative de coup d'Etat, M. Gülen doit être jugé début janvier par contumace devant un tribunal turc.

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