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03/11/2015 03:57 EST | Actualisé 03/11/2016 01:12 EDT

Le Russe exilé Gouriev nommé nouveau chef économiste de la Berd

L'économiste russe exilé Sergueï Gouriev a été nommé chef économiste de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement, a annoncé mardi la Berd.

M. Gouriev, "rejoindra la Banque à l'été prochain, après la fin de ses engagements académiques", a précisé la Berd, dont le siège est à Londres.

M. Gouriev enseigne actuellement l'économie à Sciences Po Paris, après avoir quitté précipitamment la Russie en mai 2013, se sentant menacé. Bien que n'étant pas considéré comme un opposant actif au Kremlin, il craignait d'être arrêté pour avoir critiqué le traitement infligé à l'ancien oligarque Mikhaïl Khodorkovski, libéré en décembre 2013 après dix ans de prison.

L'économiste avait été interrogé et son domicile avait été perquisitionné après qu'il eut critiqué le rallongement de la peine infligée à Khodorkovski dans le cadre d'une commission d'experts chargée par le Conseil pour les droits de l'Homme auprès du Kremlin d'étudier le deuxième jugement de l'ex-dirigeant du géant pétrolier Ioukos.

Détenu depuis 2003, Khodorkovski avait été condamné à huit ans de camp en 2005 pour escroquerie et fraude fiscale. Cette peine avait été portée à quatorze ans en décembre 2010 à l'issue d'un second procès pour vol de pétrole, un total réduit d'abord d'un an en appel.

Début octobre, le président russe Vladimir Poutine avait déclaré ne pas savoir "pourquoi il avait fui, personne ne s'était plaint de lui. Je pense qu'il n'a pas fui. Sa femme travaillait à l'étranger depuis un moment, il a trouvé un travail à l'étranger et il y est allé car ils paient mieux, c'est tout".

"S'il décide de revenir et de travailler ici, nous en serons heureux", a ajouté M. Poutine lors d'une rencontre avec son Conseil des droits de l'Homme.

Sergueï Gouriev occupait la fonction de recteur de la prestigieuse New Economic School (NES) de Moscou avant sa fuite.

"Ce n'est pas une surprise mais un grand honneur", a-t-il réagi à sa nomination mardi, se disant "reconnaissant" envers la Berd pour "cette opportunité" offerte et envers Sciences Po qui lui a accordé un congé sabbatique.

Le président de la Berd, Suma Chakrabarti, s'est félicité de son arrivée, soulignant que M. Guriev avait "une connaissance approfondie des pays où nous opérons".

M. Gouriev a collaboré étroitement avec la Berd récemment, a précisé la banque, contribuant notamment à ses rapports sur la transition économique et en tant que membre du panel de conseillers extérieurs du chef économiste actuel, Hans Peter Lankes.

Créée en 1990, la Berd a pour rôle de favoriser l'établissement de l'économie de marché dans les pays de l'Est de l'Europe.

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