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03/11/2015 07:17 EST | Actualisé 03/11/2016 01:12 EDT

L'acteur et scénariste britannique Colin Welland est décédé lundi

LONDRES — L'acteur et scénariste britannique Colin Welland, qui avait notamment remporté un Oscar pour la scénarisation du film «Chariots of Fire»  («Les Chariots de feu»), est décédé à l'âge de 81 ans.

Dans une déclaration, sa famille a annoncé mardi que Colin Welland — qui était atteint de la maladie d'Alzheimer — était décédé dans son sommeil, lundi.

Colin Welland avait notamment tenu des rôles dans les émissions de télévision policières «Z-Cars» et «The Sweeney». Au cinéma, on l'a notamment vu dans «Straw Dogs» («Les Chiens de paille») de Sam Peckinpah, qui avait pris l'affiche en 1971, et dans «Kes», de Ken Loach, sorti en 1969.

Colin Welland a écrit plusieurs séries de télévision britanniques. Il est également l'auteur du film «Yanks», réalisé en 1979 et mettant en vedette Vanessa Redgrave et Richard Gere. Mais son plus grand succès demeure «Chariots of Fire», dont il avait signé le scénario en 1981.

Le film était inspiré d'une histoire vraie, celle de deux athlètes britanniques ayant concouru aux Jeux olympiques de 1924. L'un deux, Eric Liddell, un fervent catholique, avait refusé de compétitionner un dimanche. L'autre, Harold Abrahams, de confession juive, avait été confronté à de l'antisémitisme.

Le long métrage avait remporté un grand succès avant d'être récompensé par quatre Oscar en 1982, dont ceux du meilleur film et du meilleur scénario original.

En brandissant sa statuette, M. Welland avait repris la célèbre phrase de Paul Revere: «Les Anglais arrivent!» («The British are coming!»).

Colin Welland laisse dans le deuil sa femme Patricia, ses quatre enfants et ses six petits-enfants.

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