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03/11/2015 08:45 EST | Actualisé 03/11/2016 01:12 EDT

À la suite de son opération à l'artère iliaque, Harvey n'a plus de contrainte

MONTRÉAL — Alex Harvey aborde avec optimisme la prochaine saison sur le circuit de la Coupe du monde de ski de fond, la première sans contrainte pour lui.

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a subi avec succès au printemps dernier une intervention chirurgicale afin de corriger un problème de circulation sanguine à l'artère iliaque. Ce problème réglé, il est maintenant en mesure de pousser à fond dans les très longues montées, ce qu'il ne pouvait pas faire auparavant.

Harvey a vu une amélioration instantanée à l'entraînement, qu'il a repris à 100 pour cent depuis juillet. Alors qu'il était «bloqué» à 155 pulsations/minutes dans les parcours en pentes, il a fait battre son coeur jusqu'à 175 battements par minutes. Il a également amélioré ses chronos à la course à pieds, gagnant près de trois minutes sur un parcours de 10 km en particulier, composé d'ascensions en paliers.

Alors qu'il devait renoncer à certaines épreuves par le passé — notamment l'ascension de l'Alpe Cermis, dernière étape du Tour de Ski —, Harvey peut maintenant tout donner en montée, mais surtout, être certain d'être du départ de chacune des courses au calendrier.

Et celui de 2015-16 finira en beauté pour le Québécois de 27 ans, puisque tout le plateau s'amènera au Canada pour clore la saison, à l'occasion du Ski Tour Canada 2016. La compétition, qui aura lieu du 1er au 12 mars, sera composée de huit étapes, dont quatre au Québec: Gatineau, Montréal et Québec deux fois. Le groupe se rendra par la suite dans l'Ouest, plus précisément à Canmore, en Alberta, où seront disputées les quatre dernières étapes et où seront décernés les globes de cristal pour la saison.

Harvey se rendra en Europe dès le 8 novembre pour amorcer son entraînement sur neige. Il lancera sa saison de Coupe du monde avec l'épreuve de Ruka, en Finlande, qui sera disputée les 28 et 29 novembre.

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