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31/10/2015 11:27 EDT | Actualisé 31/10/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - Cheika: "Ca fait mal mais ce n'est que le début"

Michael Cheika, l'entraîneur du XV d'Australie, a concédé que la défaite face à la Nouvelle-Zélande (34-17) en finale de la Coupe du monde samedi faisait mal, mais voulait aussi y voir un encouragement pour la suite.

Q: Quel sentiment vous anime après ce match finalement perdu assez largement ?

R: "Le score importe peu, c'est juste très douloureux de perdre cette finale. C'était un grand match, un grand tournoi. On voulait aller au bout, ça fait mal de perdre. Les All Blacks ont été très bons juste avant et juste après la mi-temps. On aurait pu lâcher à ce moment. Mais on a montré beaucoup de coeur et un grand courage. On a réussi à revenir dans le match et on a même réussi à prendre l'ascendant pendant un moment. Même lorsqu'on se retrouve de nouveau avec sept points de retard, on y croit. Il restait le temps pour égaliser. Mais la pénalité sur la mêlée nous fait très mal, plus que le drop de Dan Carter."

Q: Quel bilan tirez-vous de votre tournoi ?

R: "Je suis vraiment content de la manière dont on a géré notre campagne, on a été honnêtes, sur et en dehors le terrain. Personne n'a triché. Nous sommes déçus ce soir, mais on a vraiment savouré ce tournoi qui est arrivé vite pour ce groupe. On a beaucoup progressé en quelques semaines. Il faut aussi voir qui il y avait en face ce soir. Avec les All Blacks, c'est toujours la guerre sur le terrain mais on respecte énormément ce qu'ils font. Je suis très fier de mon équipe, je ne pouvais rien demander de plus à mes joueurs. Ils ont joué le jeu jusqu'au bout. Ca a été très serré. Un rebond par ci, une décision par là auraient pu changer le cours de la finale."

Q: Comment stopper ces All Blacks à l'avenir ?

R: "En continuant à s'accrocher, à progresser. On a la chance de les jouer régulièrement et cela aide de s'évaluer face aux meilleurs. Plus on les joue, meilleurs on sera. Ils sont N.1 depuis un moment. Leurs anciens étaient encore une fois très influents. On a rattrapé une partie de notre retard ces dernières mois. Il faut continuer. Ceci n'est que le début, c'est ce que j'ai dit aux joueurs dans les vestiaires".

Propos recueillis en conférence de presse

jk/chc