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31/10/2015 03:51 EDT | Actualisé 31/10/2016 01:12 EDT

L'A321: le plus grand gabarit de la famille A320

L'A321, le modèle de l'appareil russe qui s'est écrasé samedi avec 224 personnes à bord dans le centre du Sinaï en Egypte, pour des raisons encore inconnues, est la version allongée de l'avion vedette A320 d'Airbus.

"On ajoute des rondelles de fuselage mais technologiquement c'est la même machine" que l'A320, selon un porte-parole d' Airbus.

L'A321, long de 44,51 mètres et de 34,10 mètres d'envergure, est capable de voler sur de longues distances, comme par exemple effectuer des liaisons transatlantiques d'Europe jusqu'à la côte Est des Etats-Unis.

Certifié en décembre 1993, son premier vol technique a eu lieu le 11 mars 1993.

L'appareil peut accueillir généralement 185 passagers (16 en classe affaire et 169 en classe économique) et jusqu'à 220 passagers pour des opérateurs charter, selon le site d'Airbus.

Le 28 juillet 2010, un A-321 de la compagnie pakistanaise Airblue s'était écrasé au Pakistan, dans les collines proches d'Islamabad, avec 15O personnes à bord.

A ce jour, 1.140 appareils du même type sont en opération, selon des données communiquées par le constructeur. Au total, 2.593 A321 ont été commandés (dont 1.617 A321ceo et 976 A321neo, la version remotorisée qui n'est pas encore livrée). A ce jour, 1.156 appareils A321ceo ont été livrés.

A partir de 2018, une utilisation optimisée de l'espace en cabine permettra d'agrandir les capacités pour le A321neo qui pourra accueillir jusqu'à 240 passagers.

L'Airbus-321 de la compagnie Kogalymavia, qui s'est écrasé samedi avec 217 passagers et 7 membres d'équipage à bord avait décollé à 05H51 heure locale (03H51 GMT) et était en route pour Saint-Petersbourg.

Kogalymavia opère sur deux A320 et sept A321.

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