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31/10/2015 06:30 EDT | Actualisé 31/10/2016 01:12 EDT

Cyclone Chapala: le Yémen et Oman demandent aux populations de quitter les côtes

Les autorités du Yémen et d'Oman ont pressé samedi leurs populations de quitter les régions côtières à l'approche d'un puissant cyclone appelé Chapala.

L'Organisation météorologique mondiale (OMM), une agence spécialisée des Nations unies, avait déjà mis en garde les deux pays vendredi contre l'arrivée prévue lundi d'un "cyclone tropical très rare et potentiellement à fort impact".

L'agence météorologique yéménite a appelé les résidents des provinces du sud-est, Hadramout et Mahra, ainsi que ceux de l'île de Socotra, à se tenir à au moins un kilomètre des côtes.

Elle a indiqué que les ports et les aéroports devront arrêter leur activité au passage du cyclone, et exhorté les pêcheurs à ne pas sortir en mer ainsi qu'à mettre leurs bateaux à l'abri pour éviter les dégâts.

Les autorités d'Oman ont elles déjà émis une série d'alertes, pour avertir la population de crues potentielles. Elles ont également ordonné la fermeture des écoles dimanche et lundi dans la province de Dhofar, dans le sud-ouest du sultanat.

Des vagues pouvant atteindre sept mètres de haut sont attendues sur les côtes de Dhofar, a prévenu l'autorité de l'aviation civile d'Oman.

Des équipes médicales et des plongeurs ont été envoyés dans la zone, a rapporté l'agence officielle omanaise ONA.

Des images satellites ont montré que le cyclone s'approchait des côtes avec des vitesses de vent comprises entre 220 et 250 km/heure, a-t-elle ajouté.

Chapala correspond à un ouragan de catégorie 4 (sur une échelle allant jusqu'à 5), selon l'ONU.

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