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24/10/2015 12:39 EDT | Actualisé 24/10/2016 01:12 EDT

Une femme fonce sur la foule d'un défilé avec sa voiture et tue trois personnes

STILLWATER, Okla. — Une femme arrêtée pour conduite avec facultés affaiblies a foncé avec sa voiture sur des spectateurs rassemblés pour un défilé des athlètes de l'université d'État de l'Oklahoma, samedi, tuant sur le coup trois personnes et en blessant une vingtaine d'autres.

Un chef de la police de Stillwater, Kyle Gibbs, a expliqué que la berline de la femme avait percuté d'abord la motocyclette inoccupée d'un policier avant de se diriger vers la foule. La conductrice, Adacia Chambers, âgée de 25 ans, a été arrêtée pour conduite avec facultés affaiblies.

M. Gibbs a précisé que trois personnes avaient perdu la vie et que 22 autres avaient été blessées — dont huit gravement qui ont dû être transportées par hélicoptère vers un hôpital.

Le policier a ajouté que l'événement faisait l'objet d'une enquête et qu'il faudrait encore plusieurs jours pour déterminer les causes de l'accident.

Le président de l'université de l'Oklahoma, Burns Hargis, a affirmé que le match de football prévu samedi après-midi aurait lieu, bien qu'il y ait eu des discussions sur la possibilité de l'annuler. Une minute de silence sera observée pour les victimes.

Dave Kapple, de Houston, a confié au Stillwater News Press que lui et son fils étaient à environ trois mètres du véhicule lorsqu'il a fait irruption dans la foule. Ils ont entendu quelqu'un crier: «attention» quelques secondes avant l'accident.

Konda Walker, originaire de l'Alaska, a confié qu'elle croyait au début que cela faisait partie du spectacle. «Les gens étaient projetés à (environ) neuf mètres de hauteur comme des poupées de chiffon», a-t-elle relaté.

Ce n'est pas le premier drame qui touche les athlètes de l'université de l'Oklahoma. En 2001, dix personnes dont deux joueurs de basketball avaient péri dans un écrasement d'avion alors qu'ils revenaient d'un match au Colorado.

En 2011, les entraîneurs de l'équipe féminine de basketball, Kurt Budke et Miranda Serna avaient également perdu la vie dans un accident d'avion.

«La famille Cowboy (l'équipe de l'université) se serre les coudes. Malheureusement, nous avons eu à le faire avant et nous le ferons encore», a affirmé Burns Hargis.