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24/10/2015 17:36 EDT | Actualisé 24/10/2016 01:12 EDT

L'ouragan géant Patricia épargne le Mexique

Patricia, annoncé comme le plus fort ouragan de l'histoire météorologique, rétrogradé samedi en simple tempête tropicale, a finalement épargné le Mexique, ne faisant pour l'heure aucune victime et provoquant des dégâts limités.

Plusieurs dizaines de maisons modestes du village de Chemula, à vingt kilomètres du point d'impact sur la côte Pacifique, ont été détruites par l'ouragan, mais les villageois, qui avaient évacué les lieux, ont tous survécu.

"Pour le moment, il n'y a pas eu de dégâts majeurs", a écrit sur son compte Twitter le président mexicain Enrique Pena Nieto.

Des arbres ont été arrachés et des panneaux de signalisation ont été tordus dans le port de Manzanillo, dans l'Etat de Colima, à environ 95 kilomètres du point d'impact de l'ouragan.

Des soldats dégageaient samedi le sable qui s'était accumulé sur le boulevard principal, sous le regard des habitants. Les aéroports régionaux ont rouvert et autoroutes ont été dégagées pour permettre la reprise de la circulation.

Le ministre des Transports, Gerardo Ruiz Esparza, a salué le peuple mexicain pour sa bonne préparation face à l'arrivée de l'ouragan.

"Si ça n'avait pas été le cas, nous aurions eu d'autres incidents" a indiqué Esparza lors d'une conférence de presse à Jalisco.

L'ouragan de catégorie 5 a touché terre vendredi soir dans l'Etat de Jalisco, sur la côte Pacifique mexicaine.

"La nature a été clémente avec nous, en faisant entrer l'ouragan dans la montagne" a ajouté le ministre.

Quelques heures avant de toucher terre, l'ouragan était plus puissant que le typhon Haiyan, qui avait causé la mort ou la disparition de 7.350 personnes aux Philippines en novembre 2013.

Les vents de l'ouragan avaient atteint 325 km/h enregistrés en mer puis 270 km/h au moment où il a touché terre.

- Soulagement à Puerto Vallarta -

Les résidents de la cité balnéaire de Puerto Vallarta soufflaient, après que la ville, où se trouvaient des milliers de touristes, eut évité la catastrophe.

"Nous étions très inquiets hier, mais le pire est passé", a déclaré Francisco Javier Quintero, un commerçant de 60 ans, qui a retrouvé ses amis sur un banc du front de mer.

Quintero a envoyé le reste de sa famille chez sa soeur, sur les hauteurs de la ville, tandis que lui est resté chez lui de peur des pillages.

"Peut-être que (les mises en garde) étaient exagérées mais il valait mieux prévenir", a ajouté Ruben Fregoso, propriétaire d'un restaurant qui vient de rouvrir.

"Pour avoir reçu l'ouragan le plus puissant du monde, on s'en sort bien", a indiqué de son côté Cristian Arias, propriétaire d'un restaurant de poisson dont le balcon a été brisé et le garage endommagé par Patricia.

"C'est une vague qui a tout brisé et apporté le sable sur le boulevard", a-t-il expliqué.

Le centre américain des ouragans (NHC), basé à Miami, a annoncé samedi que Patricia n'était plus qu'une tempête tropicale, ses vents les plus forts ayant baissé d'intensité à 55 km/h.

On s'attend à ce qu'ils perdent encore de la puissance à mesure que la tempête va s'engouffrer à l'intérieur du pays. Samedi, de fortes pluies frappaient le nord-ouest du pays.

bur-se/amd