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24/10/2015 16:35 EDT | Actualisé 24/10/2016 01:12 EDT

GP des Etats-Unis: les qualifications reportées à dimanche matin

Les qualifications du Grand Prix des Etats-Unis de Formule 1, initialement programmées samedi, ont été reportées à dimanche matin en raison des conditions météo extrêmes régnant sur Austin.

"Les qualifications sont reportées à dimanche matin à 09h00 locales" (14h00 GMT), ont annoncé les organisateurs.

Les "qualifs" devaient initialement débuter à 13h00 locales (20h00 françaises, 18h00 GMT) mais les conditions sur le Circuit des Amériques étaient particulièrement difficiles samedi.

La séance de qualification a été repoussée de demi-heure en demi-heure à cinq reprises, avant que les organisateurs ne décident à 15h15 locales de mettre fin à l'attente.

"Il n'y a aucune amélioration envisageable de la météo à 16h00", ont-ils précisé.

Dans le paddock, les pilotes et mécaniciens ont passé l'après-midi à tromper l'ennui et à prendre leur mal en patience.

Le vice-champion du monde 2014 Nico Rosberg a ainsi jonglé avec un ballon de foot, tandis que les rares spectateurs présents sont littéralement trempés.

Depuis vendredi, la météo est mauvaise sur le Texas, avec des fortes précipitations, conséquences du passage de l'ouragan Patricia au Mexique.

Patricia, annoncé comme le plus fort ouragan de l'histoire météorologique, a été rétrogradé en simple tempête tropicale et affecte désormais le Texas, où les autorités ont lancé des alertes inondations sur certaines parties de l'Etat.

Le service météorologique national (NWS) prévoit des précipitations également pour dimanche.

Dans la matinée la troisième séance d'essais libres s'était déroulée sous la pluie et le Britannique Lewis Hamilton avait signé le meilleur chrono.

Le leader du Championnat du monde, qui peut remporter le titre 2015 dès dimanche, avait devancé les Allemands Sebastian Vettel (Ferrari) et Nico Hülkenberg (Force India).

Le coéquipier de Hamilton, Nico Rosberg, a signé le 9e temps de cette séance.

jr/jgu