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24/10/2015 16:06 EDT | Actualisé 24/10/2016 01:12 EDT

GP des Etats-Unis: 5e report du début des qualifications

Le début de la séance de qualifications pour le Grand Prix des États-Unis de F1 a été repoussé pour la cinquième fois de trente minutes samedi, en raison des conditions météo extrêmes régnant sur Austin, ont annoncé les organisateurs.

Les qualifications devaient initialement débuter à 13h00 locales (20h00 françaises, 18h00 GMT) mais les conditions sur le Circuit des Amériques sont particulièrement difficiles.

Les "qualifs" ont été repoussées de demi-heure en demi-heure et sont désormais programmées à 15h30 locales (22h30 françaises, 20h30 GMT).

Dans le paddock, les pilotes et mécaniciens prennent tant bien que mal leur mal en patience tandis que les rares spectateurs présents sont littéralement trempés.

Depuis vendredi, la météo est mauvaise sur le Texas, avec des fortes précipitations, conséquences du passage de l'ouragan Patricia au Mexique.

Patricia, annoncé comme le plus fort ouragan de l'histoire météorologique, a été rétrogradé en simple tempête tropicale et affecte désormais le Texas, où les autorités ont lancé des alertes inondations sur certaines parties de l'Etat.

Le service météorologique national (NWS) prévoit des précipitations également pour dimanche.

Si les qualifications devaient être annulées, elles pourraient être reportées à dimanche matin, avant la course dont le départ est programmé à 14h00 locales (20h00 françaises, 19h00 GMT).

Autre possibilité selon le règlement de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), les résultats de la troisième séance d'essais libres, qui a eu lieu samedi matin, sous la pluie, déterminent la grille de départ.

Le Britannique Lewis Hamilton, auteur du meilleur chrono sous la pluie, s'élancerait alors en pole position.

Le leader du Championnat du monde, qui peut remporter le titre 2015 dès dimanche, avait devancé les Allemands Sebastian Vettel (Ferrari) et Nico Hülkenberg (Force India).

Dans ce cas, Vettel s'élancerait en 13e position, puisque son écurie a changé le moteur de sa monoplace et épuisé son quota pour la saison.

Le coéquipier de Hamilton, Nico Rosberg, a signé le 9e temps de cette séance, mais il s'élancerait en 7e position en raison des pénalités infligées aux pilotes Ferrari, Vettel et Kimi Räikkonen.

jr/pel