NOUVELLES
23/10/2015 06:45 EDT | Actualisé 23/10/2015 12:14 EDT

Patricia, «le plus puissant ouragan jamais enregistré» sur le continent américain

Le Mexique était en alerte vendredi avant l'arrivée de l'ouragan Patricia, le plus fort jamais enregistré sur le continent américain, classé catégorie 5 et «potentiellement catastrophique», avec des risques d'inondations et de glissements de terrain.

Les autorités ont déplacé des habitants, fermé les ports et les écoles, et demandé aux touristes d'annuler leur voyage dans la zone alors que l'ouragan devrait toucher la côte Pacifique mexicaine en fin de journée dans l'État de Jalisco (ouest).

«C'est un ouragan dévastateur, le plus grand jamais enregistré, c'est pourquoi nous devons prendre d'extrêmes précautions», a déclaré le ministre de l'Intérieur Angel Osorio Chong sur Radio Formula.

Une pluie continue s'abat sur la côte depuis jeudi soir alors que Patricia s'approche avec des vents soufflant à 325 km/h, selon le centre de surveillance des ouragans à Miami.

Le centre a indiqué sur son site que Patricia était «le plus puissant ouragan jamais enregistré» dans l'Atlantique et le nord-est du Pacifique.

«Des modifications de son intensité sont encore possibles aujourd'hui, mais Patricia devrait rester extrêmement dangereux, de catégorie 5», indiquent les experts dans un communiqué publié à 12 h GMT (8 h, à Montréal).

«Une tempête extrêmement dangereuse devrait produire des inondations importantes près de l'endroit où l'ouragan va entrer», ajoutent-ils.

Les météorologues estiment que l'ouragan devrait toucher la côte mexicaine entre l'important port de Manzanillo et la ville touristique de Puerto Vallarta, qui pourrait être touchée de plein fouet.

Plusieurs commerces ont déjà fermé à Manzanillo, a pu constater une équipe de l'AFP.

«Il vaut mieux être prudent que désolé. Les ouragans sont imprévisibles», déclarait Enrique Esparza, responsable d'un magasin de meubles, sur le front de mer, qu'il était en train de fermer.

«On se dépêche de rentrer chez nous pour calfeutrer nos fenêtres avec des planches de bois», déclarait Rosa Elba Figueroa, une femme au foyer en quittant le supermarché avec un sac rempli de provisions, d'eau et des piles.

400 000 personnes menacées

Jose Maria Tapia Franco, directeur du Fonds national des désastres, a souligné que 400 000 personnes vivent dans des conditions précaires dans le secteur.

Dans le village de Boca de Pascuales, les autorités ont mis 70 personnes à l'abri, tandis que 30 autres ont quitté la côte pour se rendre à l'intérieur des terres chez des proches.

«Nous effectuons des patrouilles auprès des habitants dans la région de Puerto Vallarta, ainsi qu'à Melague et La Huerta pour convaincre les plus vulnérables de se mettre à l'abri», a indiqué le responsable de la protection civile de l'État de Jalisco, Jose Trinidad Lopez Rivas, sur une chaîne de télévision.

À Colima, des populations vivant autour du volcan ont été évacuées de crainte que les cendres accumulées durant les récentes éruptions puissent provoquer des glissements de terrain.

Les autorités ont mobilisé les services d'urgence et ordonné la fermeture d'écoles dans les États de Jalisco, Colima et Guerrero.

Selon le gouvernement, 1800 abris sont disponibles, capables d'héberger 259 000 personnes.

Les ports ont été fermés dans les États de Jalisco, Nayarit, Michoacán, Guerrero et Oaxaca. Le port d'Acapulco, dans l'État du Guerrero, a été également fermé aux bateaux de grande taille.

À 12 h GMT, Patricia se trouvait à 235 kilomètres au sud de Manzanillo et se déplaçait vers le nord-ouest à la vitesse de 19 km/h, selon les météorologues.

Patricia devrait apporter des précipitations pouvant atteindre 51 cm, dans les États mexicains de Jalisco, Colima, Michoacán et Guerrero, ce qui pourrait générer des glissements de terrain.

Initialement classée tempête tropicale, Patricia a été requalifiée en ouragan jeudi matin par le centre de surveillance des ouragans à Miami.

En 2013, deux tempêtes quasi simultanées avaient touché les côtes Pacifique et Atlantique du Mexique, entraînant la mort de 157 personnes.

Suivez-nous sur Twitter

INOLTRE SU HUFFPOST

Galerie photo Les tempêtes les plus dévastatrices depuis 2007 Voyez les images

Biden ou Trump?
Suivez les dernières nouvelles, les analyses et les sondages dans cette course qui ne cesse de surprendre!