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23/10/2015 08:39 EDT | Actualisé 23/10/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - Afrique du Sud - Burger: "des raisons pour me vanter"

Avec humour, le troisième ligne et vice-capitaine de l'Afrique du Sud Schalk Burger dit espérer l'emporter samedi en demi-finales de Coupe du monde face aux All Blacks, afin d'avoir "des raisons de (s)e vanter" dans le futur.

Q: Comment décririez vous l'histoire qui unit la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud ?

R: "Cette rivalité est unique quand on grandit en Afrique du Sud. Mon père a joué contre les Cavaliers (équipe non-officielle des All Blacks) en 1986. J'ai plein de souvenirs d'enfance de matches entre l'Afrique du Sud et les All Blacks. C'est un immense défi pour nous, pour notre génération. Mais nous représentons qu'une si petite part de l'histoire entre les deux nations. Ce qui est remarquable c'est qu'on se respecte tous, on est amis car on joue tellement les uns contre les autres."

Q: A titre personnel, vous semblez être dans une grande forme...

R: "Comme tout le monde, je n'ai pas bien débuté la Coupe du monde (défaite contre le Japon 34-32). La semaine après cet avertissement a surement été la plus dure que ce groupe ait vécue. On doit féliciter les entraîneurs mais aussi les joueurs qui se sont emparés du destin de l'équipe. Pour faire ça, il faut élever son niveau et en ce sens les plus expérimentés ont donné l'exemple. Quant à moi, je me sens très bien en ce moment. Je suis heureux de porter ce maillot parce qu'il y a quelques années, j'en étais assez loin. J'ai juste envie d'être là pour cette équipe et que ça continue le plus longtemps possible en Coupe du monde."

Q: Etes-vous d'accord avec votre sélectionneur: les All Blacks sont la meilleure équipe de tous les temps ?

R: "Il faut bien l'accepter, les statistiques le montrent. C'est plutôt dur de rivaliser avec une équipe qui ne perd pratiquement jamais. C'est une très bonne équipe mais on sait aussi qu'on a réussi à les mettre sous pression par le passé. Demain c'est une opportunité unique et l'on ne sait jamais avec certitude comment une équipe va réagir dans ces circonstances. Je crois qu'on a assuré l'essentiel, on a fait ce que l'on pouvait pour se préparer. Maintenant il n'y a plus qu'à profiter de ce moment."

Q: Comment rassurez-vous les plus jeunes de l'équipe qui n'ont pas votre expérience ?

R: "On a un bon équilibre. Il y a quelques vieux briscards qui perdent leurs cheveux et qui sont assis là (il regarde le capitaine Fourie du Preez, ndlr). Et quelques jeunes chez qui on puise de l'énergie. Si nous les plus vieux on fait notre boulot, les autres n'auront qu'à se préoccuper de leur rugby et de faire ce pour quoi ils sont bons. On essaye de les soulager un maximum de la pression, à nous de prendre les décisions. Mais je crois qu'on s'est chargé de tout ça cette semaine.

Q: Ce sera sans doute la dernière fois que vous serez opposé au capitaine des All Blacks Richie McCaw...

R: "On a fait quelques bons matches tous les deux. On joue l'un contre l'autre depuis 2003. Il y a eu quelques bonnes oppositions et j'ai été du mauvais côté la plupart du temps. J'espère que l'on gagnera ça me donnera des raisons pour me vanter dans le futur. C'est un grand joueur, il l'a montré tant de fois et je ne peux pas trop me comparer à lui. C'est comme si quand je joue au golf j'essayais de me comparer à Tiger Woods, ce serait dur. Sur le terrain, on a un style un peu différent mais on a un gros abattage tous les deux, on se retrouve sur les rucks ou au plaquage. J'essaye toujours de lui parler un peu sur la pelouse mais c'est difficile. On aura plus de temps après et on se souviendra du bon vieux temps."

Propos recueillis en conférence de presse

jmt/pga/dhe

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