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23/10/2015 19:01 EDT | Actualisé 23/10/2016 01:12 EDT

Le Mexique en alerte avant l'arrivée de Patricia, plus grand ouragan de l'histoire

Le Mexique était en alerte vendredi avant l'arrivée imminente de l'ouragan Patricia, le plus grand de l'histoire, qui risque de provoquer des inondations et des glissements de terrain.

Les autorités ont déplacé des habitants, fermé les ports et les écoles et demandé aux touristes d'annuler leurs voyages dans la zone, alors que l'ouragan devrait toucher la côte pacifique mexicaine dans l'Etat de Jalisco (ouest), avec des vents de 305 km/h.

"Nous sommes face à un phénomène naturel, une force qui n'a jamais été vue auparavant. Nous allons devoir affronter des moments difficiles" a déclaré le président mexicain Enrique Pena Nieto sur une radio nationale.

"Le pays fait face à une menace de grande échelle", a-t-il ajouté, soulignant que la priorité du gouvernement était "de protéger et de sauver la vie des Mexicains".

Selon lui, l'ouragan devrait toucher la côte entre 16h00 et 18h00 (21h00-23h00 GMT) à Pérula, près de l'important port de Manzanillo. La vitesse du vent, qui avait atteint le chiffre record de 325 km/h un peu plus tôt, a légèrement diminué, selon le centre de surveillance des ouragans de Miami.

Le phénomène est encore plus puissant que le typhon Haiyan, qui avait fait 7.350 morts ou disparus aux Philippines en novembre 2013.

Une pluie continue s'abat sur la côte depuis jeudi soir alors que Patricia approche et a été classé catégorie 5 - maximale sur l'échelle de Saffir-Simpson -, selon le centre de Miami.

Toutes les boutiques ont été fermées dans la ville touristique de Puerto Vallarta et les propriétaires ont calfeutré leurs vitrines.

"J'ai distribué des rubans adhésifs à des gens qui n'étaient pas préparés", raconte Ramiro Arias, propriétaire d'une boutique d'encadrement.

A 21h00 GMT, Patricia se trouvait à 95 kilomètres au sud-ouest de Manzanillo et se déplaçait vers le nord-ouest à la vitesse de 22km/h, selon les météorologues.

- 'Extrêmement dangereux' -

Environ 7.000 touristes étrangers et 21.000 touristes mexicains séjournaient dans la station balnéaire avant l'arrivée de Patricia, selon le secrétaire au Tourisme de l'Etat de Jalisco, Enrique Ramos Flores.

Selon les autorités américaines, des dizaines de milliers de touristes américains sont dans les zones menacées.

Le président Barack Obama a annoncé que des spécialistes américains des désastres étaient sur place et prêts à aider. Il a également adressé un message de soutien au peuple mexicain.

Les hôtels du front de mer de Puerto Vallarta ont été évacués et des touristes ont été conduits vers des abris, l'aéroport ou des stations d'autobus.

Des personnes attendaient à une station pour tenter de prendre un des derniers autobus quittant la ville tandis que d'autres achetaient de l'eau ou chargeaient leur véhicule de bidons d'essence.

Patricia devrait apporter des précipitations pouvant atteindre 51 cm dans les Etats mexicains de Jalisco, Colima, Michoacan et Guerrero, ce qui pourrait générer des glissements de terrain.

"Des modifications de son intensité sont encore possibles aujourd'hui mais Patricia devrait rester extrêmement dangereux, de catégorie 5", selon les experts.

"On se dépêche de rentrer chez nous pour calfeutrer nos fenêtres avec des planches en bois", déclarait Rosa Elba Figueroa, femme au foyer, en quittant le supermarché avec un sac rempli de provisions, d'eau et des piles.

- 400.000 personnes menacées -

Jose Maria Tapia Franco, directeur du Fonds national des désastres, a souligné que 400.000 personnes vivaient dans des conditions précaires dans le secteur.

Dans le village de Boca de Pascuales, les autorités ont mis 70 personnes à l'abri et 30 autres ont quitté la côte pour se rendre à l'intérieur des terres chez des proches.

"Nous effectuons des patrouilles auprès des habitants dans la région de Puerto Vallarta, ainsi qu'à Melague et La Huerta, pour convaincre les plus vulnérables de se mettre à l'abri", a indiqué à la télévision le responsable de la protection civile de l'Etat de Jalisco, José Trinidad Lopez Rivas.

Les autorités ont mobilisé les services d'urgence et ordonné la fermeture d'écoles dans les Etats de Jalisco, Colima et Guerrero.

Selon le gouvernement, 1.800 abris sont disponibles, d'une capacité totale d'accueil de 259.000 personnes.

Les ports ont été fermés dans les Etats de Jalisco, Nayarit, Michoacan, Guerrero et Oaxaca. Celui d'Acapulco, dans l'Etat du Guerrero, l'est également aux bateaux de grande taille.

Initialement classée tempête tropicale, Patricia a été requalifiée en ouragan jeudi matin par le centre de surveillance des ouragans de Miami.

En 2013, deux tempêtes quasi-simultanées avaient touché les côtes pacifique et atlantique du Mexique, entraînant la mort de 157 personnes.

bur-se/plh

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