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23/10/2015 00:45 EDT | Actualisé 22/10/2016 01:12 EDT

L'Argentine, un géant de l'Amérique du sud

L'Argentine, qui élit le 25 octobre un nouveau président, est la troisième puissance économique d'Amérique Latine, dirigée depuis la crise économique de 2001 par Nestor (2003-2007) et Cristina Kirchner (2007-2015).

- KIRCHNER, UN PERONISME DE GAUCHE

Le péronisme, au pouvoir depuis 2003, est la mouvance politique la plus puissante d'Argentine. Elu en 1946, Juan Peron, aidé par son épouse Eva, met en place un régime mêlant avancées sociales, nationalisme et plan de développement industriel.

En 1955, il est renversé par un coup d'Etat militaire, avant de revenir au pouvoir en 1973, dans un climat de violence et de crise économique. Après sa mort en 1974, sa troisième épouse Isabel lui succède jusqu'en 1976, avant d'être à son tour renversée par les militaires.

Avec la dictature (1976-1983) s'ouvre une période d'intense répression, qui fait quelque 30.000 morts et disparus, selon les organisations humanitaires.

En 1982, la guerre des Malouines (avril-juin), déclenchée par l'invasion de l'archipel ("Falklands" en anglais, sous contrôle britannique depuis 1833) par des forces de la marine argentine, fait 904 morts, dont 649 Argentins. Buenos Aires continue de revendiquer la souveraineté sur ces deux îles.

Depuis le rétablissement de la démocratie en 1983, le pays a été dirigé par les radicaux de l'UCR Raul Alfonsin (1983-1989) et Fernando De La Rua (1999-2001), et un péroniste ultra-libéral, Carlos Menem (1989-1999).

Elu en 2003, Nestor Kirchner s'est rapidement imposé comme le nouvel homme fort du pays grâce au rétablissement spectaculaire de l'économie qui venait de vivre la pire crise de son histoire (2001-2002). En 2007, il renonce à briguer un second mandat pour soutenir sa femme, Cristina, réélue en 2011. Elle ne se présente pas aux élections du 25 octobre, la Constitution lui interdisant de briguer un troisième mandat consécutif.

- PUISSANCE AGRICOLE ET "FONDS VAUTOURS"

Troisième économie d'Amérique latine, l'Argentine est une puissance agricole, un secteur qui constitue sa principale source de devises. Le pays est un des leaders mondiaux pour les exportations de farine, d'huile et de graines de soja, de maïs, de blé et de viande bovine.

Le pays a connu un boom économique de 2003 à 2011 (environ 8% par an). Selon les premières estimations officielles, la croissance est retombée à 0,5% en 2014. Certains analystes jugent que le pays est entré en récession.

Le pays souffre d'une très forte inflation : 23,9% en 2014 selon l'indice officiel contesté par l'opposition qui la chiffre à 38,5%.

L'Argentine, tombée en faillite en 2001, a restructuré sa dette en 2005 puis en 2010.

Si 93% de ses créanciers ont accepté l'offre de remboursement partiel de Buenos Aires, les 7% restants l'ont refusée, réclamant en justice le remboursement de la totalité de leur dû, plus intérêts.

Ces fonds d'investissements américains, qualifiés de "vautours", mènent une guérilla judiciaire contre les autorités argentines pour parvenir à leurs fins.

- UN PAYS CATHOLIQUE, TERRE DU PAPE FRANCOIS

Le catholicisme (76,5% des 41,5 millions d'habitants) est religion d'Etat en Argentine mais la liberté de culte est garantie par la Constitution. Le pays compte également la plus importante communauté juive d'Amérique latine (environ 300.000 personnes).

Le pays est la terre natale du premier pape issu du continent américain. Jorge Mario Bergoglio a été élu pape le 13 mars 2013, sous le nom de François.

- INSTITUTIONS

L'Argentine est une République fédérale (23 provinces et la capitale) et bicamérale (Chambre des députés et Sénat). Le président est élu pour 4 ans, rééligible une fois.

- SITUATION GEOGRAPHIQUE : 8e pays au monde par la superficie (2,8 millions de km2), l'Argentine partage la pointe méridionale de l'Amérique du Sud avec le Chili et a également des frontières avec la Bolivie, le Paraguay, le Brésil et l'Uruguay.

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