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23/10/2015 06:10 EDT | Actualisé 23/10/2016 01:12 EDT

Jérôme Champagne dans la course

Le Français Jérôme Champagne, ancien secrétaire général adjoint de la FIFA, est devenu vendredi le quatrième candidat à la présidence de l'instance suprême du soccer mondial.

M. Champagne a annoncé qu'il avait déposé les cinq lettres de parrainage nécessaires.

L'homme de 57 ans rejoint donc dans la course à la succession de Joseph Blatter, le Français Michel Platini (dont la candidature est gelée pendant sa suspension de 90 jours), le prince jordanien Ali et l'ancien capitaine de Trinité-et-Tobago David Nakhid.

Les candidatures seront closes lundi et l'élection aura lieu le 26 février 2016.

Jérôme Champagne a estimé que le fait d'être issu de la FIFA, qu'il a quittée en 2010, n'était « pas un handicap ».

« Je n'ai pas honte des années passées à la FIFA, a-t-il dit à l'AFP. Pour mener les réformes, il faut quelqu'un qui connaisse l'institution de l'intérieur, c'est mon cas. Les 11 années que j'y ai passées ne sont pas un handicap, au contraire. »

« Le moment est grave, on a besoin d'une FIFA forte. La FIFA a 111 ans, elle a fait beaucoup de bonnes choses, mais aujourd'hui il est temps d'engager des réformes, a-t-il poursuivi. Une seule réforme ne suffira pas. Voilà pourquoi je ne propose pas de réformes, mais des engagements. »

Ses priorités sont : adapter la gouvernance de la FIFA aux réalités d'aujourd'hui, appliquer les plus hauts standards de transparence et d'éthique, moderniser l'administration, augmenter la présence des femmes et associer les joueurs, les clubs et les ligues en créant une division du soccer professionnel.

Dans le bilan qu'il dresse de ses années à la FIFA, Jérôme Champagne se prévaut d'avoir contribué à la mise en place du système d'indemnités versées au club formateur d'un joueur lors d'un transfert, ainsi qu'au développement du soccer au Cap-Vert ou en Palestine.

D'ailleurs, il continue à conseiller la Fédération palestinienne de soccer.

Diplomate de formation, Jérôme Champagne est entré à la FIFA en 1999, où il a exercé des fonctions de conseiller du président Blatter (jusqu'en 2002), puis de secrétaire général adjoint (2002-2005), délégué du président (2005-2007) et directeur des relations internationales (2007-2010).

Avant cela, cet ancien journaliste avait occupé le poste de conseiller diplomatique et chef du protocole du comité français d'organisation de la Coupe du monde 1998.

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