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23/10/2015 05:53 EDT | Actualisé 23/10/2015 10:32 EDT

France: une collision car-camion fait 42 morts dans le Sud-Ouest, pire catastrophe routière depuis 1982

Quarante-deux personnes, pour la plupart des personnes âgées, ont été tuées, parfois brûlées vives, vendredi matin dans une collision entre un autocar et un camion dans le sud-ouest de la France, la plus grave catastrophe routière depuis 33 ans.

La collision s'est produite sur la commune de Puisseguin, sur une route secondaire sinueuse, en plein vignoble de Saint-Emilion. Les deux véhicules se sont embrasés aussitôt, ont précisé les pompiers.

"J’ai vu un nuage de fumée", l'accident s'est produit dans la campagne, "dans un virage", un endroit "dangereux" appelé "la Fontaine du renard", a témoigné une résidente proche, Yvette Seguy, sur la chaîne i-Télé.

Le président français François Hollande, qui se trouve en visite officielle à Athènes, a déclaré que "le gouvernement français est totalement mobilisé sur cette terrible tragédie".

Le Premier ministre Manuel Valls ainsi que les ministres de l'Intérieur et des Transports, Bernard Cazeneuve et Alain Vidalies, devaient se rendre sur les lieux en fin de matinée.

Sur Twitter, Manuel Valls a fait part de son "émotion face à ce très lourd bilan" et assuré de sa "compassion" et de son "soutien aux familles des victimes".

Il n'est pas exclu que le chef de l'Etat, qui a évoqué sa "tristesse" face à "ce terrible accident", se rende aussi sur place une fois rentré en France.

Il y avait 49 passagers et un chauffeur à bord du bus. Huit passagers du car ont réussi à sortir du piège du brasier: quatre d'entre eux sont dans "un état grave", deux étant grièvement brûlés, deux autres souffrant de traumatismes crâniens et quatre étant légèrement blessés, a indiqué à la presse le préfet de la Région Aquitaine et préfet de la Gironde, Pierre Dartout.

Les raisons de l'accident n'étaient pas connues en début de matinée. L'un des véhicules se serait mis en travers de la route et l'autre n'aurait pas pu l'éviter.

"L’endroit où a eu lieu l’accident, c’est un virage extrêmement dangereux qui est considéré comme très accidentogène", a souligné le député écologiste Noël Mamère sur iTELE.

Le groupe de personnes âgées, membres du club du 3e âge de Petit-Palais-Cornemps (643 habitants), était parti tôt le matin de cette bourgade pour une excursion dans les Pyrénées-Atlantiques, à Arzac.

"Ma mère et mon beau-père, le compagnon de ma mère, étaient dans le bus. Je viens d'arriver, je n'ai pas du tout de nouvelle pour l'instant, mais j'ai bien peur qu'ils soient dans la liste des victimes", a déclaré à une journaliste de l'AFP Delphine Guérineau, venant d'arriver à Puisseguin.

Carcasse calcinée et chapelle ardente

"Apparemment, le bus aurait glissé dans un virage et serait venu s'encastrer dans le semi-remorque", a témoigné Ronald, un commerçant de Puisseguin, interrogé par la radio RTL. "Le camion et le bus se sont enflammés (...) On voyait la fumée à une dizaine de kilomètres", a-t-il raconté.

Une photo prise par un habitant et diffusée sur la chaîne BFMTV montre une carcasse d'autocar fumante et complètement calcinée.

Selon le porte-parole du ministère de l'Intérieur Pierre-Henry Brandet, interrogé sur I-Télé, "les secours sont confrontés à une opération particulièrement difficile".

Une chapelle ardente devait être ouverte dans la salle polyvalente du village de Puisseguin, et une cellule psychologique a été mise en place pour les familles et les proches.

Il s'agit de la catastrophe routière la plus meurtrière en France depuis 1982 où un accident d'autocar avait coûté la vie à 53 personnes dont 44 enfants sur une autoroute près de Dijon (est). Cet accident, qui était alors le plus meurtrier depuis 33 ans en France, avait été causé par un ralentissement de la circulation.

A la différence de ce drame qui a impliqué plusieurs dizaines de véhicules, l'accident de vendredi n'a impliqué que deux véhicules.

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