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New York déclare la guerre au cannabis de synthèse

La ville de New York a déclaré mardi la guerre au cannabis de synthèse, drogue bon marché, plus dangereuse que le cannabis et qui inquiète de plus en plus les autorités.

Le maire Bill de Blasio a signé mardi trois projets de loi qui renforcent les sanctions contre la fabrication et la vente de cette drogue apparue dans les années 2000, et déclinée sous des noms multiples, comme K2, Spice, Galaxy, Diamond, Rush, Matrix, etc.

Les débits de tabac qui continueront à en vendre verront leur licence suspendue pour 30 jours à la première infraction, et seront fermés dès la deuxième. Vendre du K2 devient passible d'un an de prison et 5.000 dollars d'amende.

"K2 est un poison qui menace la sécurité et la santé publiques", a souligné le maire avant de signer les projets de loi qui prendront effet dans 60 jours.

Ils ne criminalisent pas le simple consommateur.

Le maire a souligné que les autorités avaient récemment renforcé leurs efforts pour lutter contre cette drogue de synthèse, dont la poudre de base, venue de Chine, est généralement mélangée à des solvants. Un goût (citron vert, fraise, myrtille...) y est ensuite ajouté, et le liquide ainsi obtenu est pulvérisé sur des feuilles comme des feuilles de thé.

Le chef de la police Bill Bratton a souligné mardi son effet "imprévisible", en raison de sa composition variable.

Une personne est morte d'une overdose à New York, selon les autorités, et plus de 4.500 hospitalisations d'urgence ont été attribuées depuis le début de l'année au K2, qui peut provoquer des hallucinations, des comportements agressifs, mais aussi léthargie, vomissements, ou problèmes respiratoires.

Le 16 septembre, les autorités avaient annoncé un vaste coup de filet à New York contre un réseau de distribution. Six personnes avaient été arrêtées et dix inculpées.

Le réseau avait importé entre septembre 2014 et septembre 2015 au moins 100 kilos de composantes illégales de synthèse depuis la Chine, quantité suffisante, selon les autorités, pour produire environ 1.300 kilos de produit sec, et au final 260.000 paquets destinés à la vente de détail, vendus environ 5 dollars chacun. Les paquets individuels étaient vendus dans quelque 70 magasins, dans les cinq arrondissements de la ville.

Le département de la santé de New York a souligné que les SDF et les personnes avec des problèmes de santé mentale étaient particulièrement touchés par les problèmes associés à la consommation de K2.

bd/bdx

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