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18/10/2015 11:06 EDT | Actualisé 18/10/2016 01:12 EDT

Nigeria: une kamikaze abattue avant d'avoir pu s'en prendre à une base militaire

Des soldats ont abattu dimanche une kamikaze, avant qu'elle ne se fasse exploser, devant une base militaire de Maiduguri, fief historique des islamistes de Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, ont rapporté un responsable militaire et un milicien.

"Des soldats de la caserne de Maimalari ont fait échouer un attentat-suicide qu'allait commettre une femme", a déclaré à l'AFP Babakura Kolo, un membre de la milice civile qui coopère avec les militaires contre les insurgés.

Le groupe islamiste armé a multiplié les attaques à Maiduguri au cours des derniers mois. Rien que cette semaine, 37 personnes ont été tuées dans la capitale de l'Etat de Borno dans des attentats-suicides attribués à Boko Haram.

Dimanche, la kamikaze s'est approchée de la principale caserne militaire de la ville vers 07H00 du matin (06h00 GMT) et s'est dirigée vers l'entrée où les gardes de sécurité lui ont demandé de se soumettre à un contrôle. Elle a poursuivi sa route avec son sac en bandoulière malgré les avertissements, a ajouté le milicien.

"Un des soldats a ouvert le feu sur la femme et le sac à main a explosé, la pulvérisant", a-t-il dit.

Aucune autre victime n'a été recensée dans ce qu'un officier de Maiduguri a qualifié de "tentative d'attentat-suicide des terroristes de Boko Haram".

Les islamistes ont été chassés en début d'année de villes du nord-est du Nigeria dont ils avaient pris le contrôle mais ils ont depuis multiplié les attentats-suicides. Sur six actes de ce type commis depuis début octobre dans le pays, quatre se sont produits à Maiduguri, faisant 48 morts et une centaine de blessés.

L'officier qui parlait sous couvert d'anonymat a estimé que le recours à des bombes humaines dénotait une certaine faiblesse des insurgés après la contre-offensive de l'armée nigériane et de ses alliés régionaux.

"Ils cherchent toutes les occasions de répliquer. Ca explique qu'ils s'en prennent à des cibles faciles comme les mosquées et les marchés. Une attaque contre une base militaire montrerait que les terroristes restent forts", a-t-il dit.

Boko Haram a également étendu ses actions aux pays voisins, Tchad, Cameroun et Niger. Les États-Unis ont annoncé cette semaine le déploiement en cours de 300 hommes au Cameroun pour contribuer à la contre-insurrection, notamment en matière de renseignement.

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