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17/10/2015 20:22 EDT | Actualisé 17/10/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - XV de France: Michalak est "triste d'arrêter comme ça"

L'ouvreur Frédéric Michalak, sorti blessé dès la 11e minute de la déroute du XV de France face aux All Blacks, a exprimé samedi à Cardiff sa tristesse "d'arrêter comme ça" sa carrière internationale.

"Je pensais finir ma carrière internationale sur une meilleure note mais mon corps ne suit plus", a déclaré Michalak (33 ans, 77 sélections), précisant qu'il passerait des examens dimanche ou lundi mais était probablement touché à un tendon d'un genou.

"Pour moi, c'est la fin, c'est sûr", a ajouté le recordman de points en équipe de France (436). "Physiquement c'est trop compliqué de tenir à haut niveau en permanence."

"C'est sûr c'est triste d'arrêter comme ça", a poursuivi Michalak, visiblement marqué par la défaite.

"Je me suis tout imaginé (rires), même une Coupe entre les mains. Mais je ne me suis pas imaginé sortir comme ça", a-t-il soufflé. "Encore une blessure. J'en reviendrai mais je vais me consacrer plus au club (Toulon, ndlr), faire moins de matches. "

Michalak avait débuté sa carrière internationale en 2001, à l'âge de 19 ans, et a disputé trois Coupes du monde avec les Bleus (2003, 2007, 2015). Ce talent instinctif, réputé aussi pour son inconstance a peu à peu mis de l'ordre dans son jeu pour devenir un buteur régulier et une pièce maîtresse du XV de France en vue de la Coupe du monde.

Il a été blessé à plusieurs reprises ces dernières années, notamment aux épaules, et a été écarté des terrains de longs mois.

Samedi, il est sorti prématurément en se blessant sur un dégagement au pied contré par le deuxième ligne Brodie Retallick, à l'origine du premier des neuf essais des All Blacks.

"C'est un retour à la réalité des choses", a déclaré Michalak. "On est tombé sur la meilleure équipe du monde et elle l'a montré pendant 80 minutes. C'est dur parce que ça tombe sur nous. On sent de l'impuissance par rapport à ce genre d'équipes."

"Philippe (Saint-André, le sélectionneur) a dit qu'il fallait rester fier malgré tout, qu'il n'aurait rien changé de tout ce qu'il a fait", a-t-il indiqué. "C'est une triste sortie pour lui, pour nous tous."

jmt/dar

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