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18/10/2015 02:46 EDT | Actualisé 18/10/2016 01:12 EDT

Le puissant typhon Koppu touche terre dans le nord des Philippines

Un puissant typhon se déchaînait dimanche sur une région reculée du nord-est des Philippines, où il a arraché des toitures, provoqué des glissements de terrain et contraint à l'évacuation des milliers de personnes.

Aucune victime n'a été signalée mais plus de 15.000 personnes ont dû fuir leur domicile, ont expliqué les responsables de la sécurité civile.

Elles seront probablement imitées par de nombreux autres habitants à mesure de la lente progression du typhon Koppu à travers Luzon, la principale île de l'archipel, au cours des prochains jours.

La tempête a touché terre à l'aube dans la localité côtière reculée de Casiguran et ses environs, accompagnée de rafales soufflant jusqu'à 210 kilomètres par heure et de pluies torrentielles.

Le typhon est resté quasiment stationnaire pendant sept heures avant de se déplacer lentement vers le nord-ouest, ont expliqué les services météorologiques.

"Il est vraisemblable que le déluge se prolonge pendant des jours", a déclaré à l'AFP la prévisionniste Gladys Saludes. Koppu ne devrait quitter Luzon, où habitent la moitié des 100 millions de Philippins, que mercredi et non mardi comme l'avaient initialement pensé les météorologues.

"Koppu a arraché les toitures les plus légères. Des rivières sont sorties de leur lit et les routes d'accès sont entravées par des pylônes et des arbres tombés à terre", a raconté Nigel Lontoc, directeur adjoint de la sécurité civile régionale. La zone est coupée du reste de l'archipel, sans électricité ni communications.

- Une compétition de surf annulée -

Sur des images diffusées par la télévision ABS-CBN, on pouvait voir qu'un hôpital avait perdu son toit dans la capitale provinciale de Baler, un spot qui attire les surfeurs du monde entier.

Une compétition de surf prévue au cours du weekend a d'ailleurs été annulée et les 2.000 participants ont reçu l'ordre de rester à l'abri.

Même si la tempête faiblit à mesure qu'elle s'approche des Cordillères, la plus importante chaîne montagneuses des Philippines, les pluies abondantes peuvent provoquer des inondations subites et des glissements de terrains, ont prévenu les autorités. Plus d'1,6 million de personnes vivent dans cette région connue pour ses rizières spectaculaires en terrasses.

"Nous recommandons fortement des évacuations forcées dans la région des Cordillères, en particulier les villages qui sont sujet aux glissements de terrains et aux inondations", a déclaré le directeur du Conseil national pour la réduction des risques Alexander Pama.

Face à une mer démontée, les dessertes maritimes par ferry ont été suspendues tandis que les liaisons aériennes ont également été perturbées, avec l'annulation de 30 vols, dont deux vols internationaux.

"Je dois souligner qu'il ne s'agit que d'un début. Les gens doivent rester vigilants", a prévenu Alexander Pama.

Le typhon se déplace à un rythme inhabituellement lent, soulignent les services météorologiques. C'est pourquoi les risques d'inondations et de glissements de terrain sont élevés. Ces mêmes services ont également mis en garde contre les risques de vagues géantes.

Les Philippines, pays en développement, subissent régulièrement des intempéries meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

L'archipel aux 1.700 îles est souvent la première masse terrestre d'importance que rencontrent les typhons qui se forment dans l'océan Pacifique et les scientifiques estiment que la virulence des tempêtes de ces dernières années est imputable au changement climatique.

En novembre 2013, le supertyphon Haiyan, le plus violent à jamais toucher terre, avait rasé des villes entières dans le centre de l'archipel et fait plus de 7.350 morts ou disparus.

cgm/ev/ros

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