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18/10/2015 19:10 EDT | Actualisé 18/10/2016 01:12 EDT

Alex Tagliani devient un immortel

Le pilote Alex Tagliani, qui est âgé de 42 ans, a fait son entrée au Temple de la renommée du sport motorisé canadien, samedi à Toronto.

Outre Tagliani, la cuvée 2015 comprend Ralph Luciw, John Chisholm et Don Thompson fils ainsi que le triple champion du monde de Formule 1, Jackie Stewart. Ce dernier a été honoré à titre de membre de la section internationale du Temple de la renommée.

Tagliani a une longue feuille de route depuis son initiation au sport automobile lors d'un voyage en Italie, à l'âge de 10 ans.

Après avoir remporté 10 championnats amateurs, il s'est joint à l'équipe de développement des pilotes Player's comme titulaire d'un volant en série Atlantique en 1997.

En 2000, il est passé à la série Champ Car. Il participe à 203 courses en 16 saisons, que ce soit pour la série ChampCar ou pour la série IndyCar. Il a signé la seule victoire de sa carrière en 2004, à Road America.

« Mes parents ont tout fait au début de ma carrière pour que je réalise mon rêve, et pour ce, je leur en serai pour toujours très reconnaissant, a déclaré Tagliani. J'aimerais également remercier tous ceux qui ont contribué de près ou de loin à mes succès; à partir de ceux qui ont installé des boulons sur mes voitures jusqu'aux gens qui ont travaillé au plus haut niveau des organisations. »

« J'ai également une pensée pour tous les amateurs de course automobile qui se sont déplacés pour m'encourager. Pour tout ce monde, cet honneur, je le reçois en pensant à eux. », a conclu le pilote originaire de Lachenaie.

En 2009, il a été nommé recrue de l'année au 500 milles d'Indianapolis et, deux ans plus tard, il est devenu le premier Canadien à décrocher la position de tête de cette prestigieuse course.

Tagliani a aussi participé à quelques épreuves de la série secondaire de la NASCAR, embauché par les équipes pour son expertise sur les circuits routiers. Il a terminé en deuxième place à Montréal en 2011, ainsi qu'à Road America en 2014 et à Mid-Ohio en 2015.

Luciw, intronisé à titre de compétiteur et bâtisseur, a joué un rôle important dans le développement de nouveaux pilotes dans la série Honda Michelin à la fin des années 70.

Chisholm, décédé en 2014, a fait son entrée au temple à titre posthume de compétiteur et bâtisseur. Il a joué un rôle de premier plan en stock-car.

Thompson fils est également intronisé à titre de compétiteur, bâtisseur et de préparateur. Thompson a remporté cinq titres consécutifs de 2001 à 2005 dans la défunte Super série CASCAR - aujourd'hui la série NASCAR Canadian Tire.

Il a également été l'un des meilleurs préparateurs, travaillant entre autres avec Fitzpatrick Motorsport.

Stewart, triple champion du monde de Formule 1, a gagné deux fois le Grand Prix du Canada à Mosport, en Ontario, au début des années 1970.

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