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17/10/2015 13:40 EDT | Actualisé 17/10/2016 01:12 EDT

Migrants: rassemblement à Cologne après l'attaque au couteau contre une candidate

Responsables politiques régionaux et habitants de Cologne (ouest de l'Allemagne) se sont réunis samedi soir devant l'hôtel de Ville de la cité rhénane après l'attaque au couteau dont a été victime une candidate à la mairie, acte sans doute lié à la politique d'ouverture aux réfugiés de l'Allemagne.

"La chaîne humaine (que nous formons) est un signe que nous sommes solidaires", a lancé la dirigeante social-démocrate de la région de Cologne, la Rhénanie du nord-Westphalie, Hannelore Kraft, selon des images de la télévision allemande.

"La démocratie est une grande conquête que nous voulons défendre", a-t-elle ajouté, citée par les médias allemands. "Nous sommes ici en tant que démocrates pour envoyer un signal face à cet acte abominable", a-t-elle ajouté.

A ses côtés se trouvaient notamment le responsable régional de l'Union chrétienne-démocrate (CDU), Armin Laschet, et d'autres élus régionaux de tous bords politiques, dont les Verts et les Libéraux du FDP.

Cologne, 4e ville d'Allemagne, était sous le choc après l'attaque dont a été victime Henriette Recker, candidate indépendante mais soutenue par le parti d'Angela Merkel, pour le scrutin municipal de dimanche.

Elle a reçu des coups de couteau au cou par un homme de 44 ans sur un marché de la ville où elle faisait campagne samedi matin. Le suspect arrêté a affirmé aux policiers avoir "des motivations racistes", selon la police.

La chancelière allemande Angela Merkel "a exprimé sa stupeur" après cette grave agression alors qu'elle est de plus en plus critiquée en Allemagne pour sa politique d'ouverture aux réfugiés qui inquiète nombre d'Allemands.

Le scrutin doit comme prévu se tenir dimanche dans la cité rhénane.

yap/cls