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17/10/2015 17:32 EDT | Actualisé 17/10/2016 01:12 EDT

Anelka accuse Houllier de racisme, l'ex-entraîneur dément

"Vous les noirs quand on vous donne de l'argent, vous foutez plus rien": Nicolas Anelka a accusé samedi son ex-entraîneur à Liverpool Gérard Houllier d'avoir prononcé cette saillie raciste, ce que ce dernier a "formellement démenti" auprès de l'AFP.

Entre l'enfant terrible du foot français, actuel entraîneur-joueur du Mumbai City FC (à Bombay, en Inde), et l'ex-sélectionneur des Bleus qui défraie la chronique avec son livre paru jeudi ("Je ne marcherai jamais seul"), c'est parole contre parole, dans un climat délétère.

Point de départ de ces accusations de racisme: un passage du livre de Houllier dans lequel il écrit avoir vu "pour la première et seule fois de (sa) vie, des noirs rougir" lors d'une vive explication avec les frères d'Anelka.

"Caractère raciste, mais c'est pas la première fois", a répliqué ce dernier dans une vidéo postée samedi sur YouTube.

"C'est pas la première fois que tu parles sur les noirs, poursuit Anelka en s'adressant face caméra à Houllier. Que s'est-il passé quand tu étais à Liverpool et que tous les joueurs anglais ou étrangers voulaient resigner? Tu les as fait resigner avec réévaluation de leur contrat".

"Que s'est-il passé quand les noirs, les gens de couleur noire, comme moi, sont venus dans le bureau, qu'est-ce que tu as dit?, poursuit-il. Tu ne l'as pas marqué dans le bouquin, ça ! Tes mots: +Non, vous les noirs quand on vous donne de l'argent, vous foutez plus rien+. Ce sont tes mots, Gérard!"

- 'Grave calomnie' -

"C'est absolument risible et ridicule, je n'ai jamais, jamais dit ça, a réagi Houllier auprès de l'AFP dans la soirée. C'est faux et archi-faux, je conteste formellement, c'est une grave calomnie. Je défie quiconque de dire que je suis raciste avec le nombre de joueurs noirs avec lesquels j'ai eu la chance de travailler. Abidal, Diarra, Essien et tant d'autres, vous leur demanderez."

"Je vais voir si je donne des suites judiciaires", a ajouté celui qui est actuellement directeur mondial football du groupe Red Bull.

Dans son livre, l'ex-entraîneur de Liverpool (1998-2004) écrit à propos d'Anelka (joueur du club en 2002): "Ses deux frères entreprenaient, paraît-il, la tournée des clubs pour tenter de vendre Nicolas à celui qui mettrait le plus d'argent sur la table des négociations. Au moment même où je contribuais à la résurrection de sa carrière, ils entamaient une ronde pour l'aider à emprunter un autre chemin. Quelle ingratitude !"

C'est lors de la vive explication qui s'en est suivie avec les frères Anelka que Houllier a, selon ses termes, vu "pour la première et seule fois de (sa) vie, des noirs rougir".

"C'est plutôt ses frères que j'ai mis en cause, pas lui, dont je dis plutôt du bien", a-t-il dit à l'AFP.

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