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13/10/2015 13:34 EDT | Actualisé 13/10/2016 01:12 EDT

Le BUK, un missile de fabrication russe puissant et précis

Le système missile antiaérien BUK, dont un exemplaire a abattu le Boeing de Malaysia Airlines au dessus de l'Ukraine selon les conclusions de l'enquête néerlandaise, est un système antiaérien de fabrication russe puissant et précis.

Conçu pour pouvoir frapper plusieurs cibles à diverses altitudes tout en restant mobile, le BUK est embarqué sur un véhicule. De par ses caractéristiques, le missile sol-air de 700 kg (connu sous le nom de SA-11 dans la classification de l'Otan), requiert d'être manipulé par des spécialistes très entraînés et capables d'utiliser la technologie radar.

Une fois tiré, il fonctionne en explosant directement près de la cible et en la frappant par un nombre massif d'éclats d'obus se déplaçant à une très grande vitesse.

Selon l'agence spécialisée dans l'information sur la défense et la sécurité Jane's, jusqu'à six missiles BUK peuvent être tirés d'un véhicule-lanceur, en général un char ou un camion militaire.

Cette batterie peut opérer par tous les temps et peut atteindre des cibles à une altitude de 25 km, voire plus. Elle nécessite l'utilisation d'un système radar habituellement opéré par une unité mobile qui accompagne le BUK.

Le rapport des enquêteurs néerlandais affirme que le vol MH17 a été abattu par l'explosion d'une charge 9N314M fixée sur un missile de type 9M38 et tirée par un système BUK. L'avion de Malaysia Airlines volait à une vitesse de croisière de 33.000 pieds, soit environ 10 kilomètres.

Selon le constructeur russe Almaz-Anteï, fabricant du BUK, le modèle 9M38 n'est plus en service dans l'armée russe depuis 2011. Il a été livré à l'armée soviétique jusqu'en 1986. Selon le constructeur, l'Ukraine en possédait encore 502 exemplaires en 2005.

Il a par ailleurs été exporté vers de nombreux pays, dont la Corée du Nord et la Syrie.

"La Russie affirme ne plus utiliser les missiles 9M38. Mais cela n'est pas soutenu par les faits", affirme de son côté Nick de Larrinaga, rédacteur en chef Europe de la revue britannique de défense Jane's. "Ils ont continué à être utilisés par l'armée russe et à être présents dans les stocks militaires russes à l'époque du tir contre l'avion".

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MAS - MALAYSIAN AIRLINE SYSTEM (MALAYSIA AIRLINES)