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13/10/2015 08:58 EDT | Actualisé 13/10/2016 01:12 EDT

Davie invite les candidats fédéraux à voir son futur navire ravitailleur

LÉVIS, Qc — À quelques jours de l'élection fédérale, le chantier naval Davie a invité les candidats fédéraux, mardi, à voir de leurs yeux le navire que l'entreprise veut transformer en ravitailleur pour l'armée canadienne.

Aucun contrat n'a été conclu, mais le gouvernement fédéral a signé le 31 juillet dernier une lettre d'intention qui permet à Davie de débuter les travaux.

Le candidat néo-démocrate dans Lévis-Bellechasse, Jean-Luc Daigle, a déclaré que cette opération était une manoeuvre électoraliste destinée à faire pression sur les candidats afin qu'ils s'engagent envers le projet.

M. Daigle a affirmé que Davie doit être confiante d'obtenir le contrat puisque l'achat du navire porte-conteneurs, dont les travaux de conversion doivent durer deux ans, a été conclu.

Député conservateur sortant de Lévis-Bellechasse, le ministre de la Sécurité publique, Steven Blaney, a affirmé qu'il attendait ce moment depuis plusieurs années.

M. Blaney ne s'est pas prononcé sur la part des contrats fédéraux de construction navale qui, ces dernières années, ont été en grande majorité octroyés à des concurrents du chantier de Lévis.

«Présentement, le dernier contrat, qui est voie d'être octroyé, l'est au chantier Davie, a-t-il dit. Je dois vous dire que je suis très fier, à toutes les étapes, d'avoir participé aux efforts de relance du chantier et aujourd'hui on a le résultat.»

Le porte-conteneurs Astérix, qui appartenait à un armateur grec, a été acheté en août dernier par l'entreprise.

Le directeur du projet de conversion, Spencer Fraser, a affirmé que les grandes lignes du contrat, qui permettra à la marine de louer le navire une fois les travaux complétés, sont esquissées.

M. Fraser a expliqué que la campagne électorale a empêché la conclusion du contrat, dont la valeur oscillera entre 200 millions $ et 400 millions $.

En vertu de la proposition de Davie, le seul engagement du gouvernement fédéral se limitera à payer la location du bateau lorsqu'il sera prêt, à l'été 2017, a affirmé M. Fraser.

«C'est ce qui est vraiment innovateur avec ce qu'on a proposé parce que ce que nous avons dit au gouvernement, c'est: vous commencez à payer le jour où on est prêts à livrer le service de ravitaillement à la marine, a-t-il dit. Pour l'instant, les citoyens canadiens ne dépenseront pas d'argent jusqu'à ce qu'on soit prêt.»