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09/10/2015 11:44 EDT | Actualisé 09/10/2016 01:12 EDT

Syrie: le Pentagone réduit son programme d'entraînement de rebelles (responsable)

Les Etats-Unis vont faire évoluer leur programme de soutien aux groupes syriens anti-Etat Islamique, aux résultats désastreux, en se "concentrant" désormais plus sur la fourniture d'équipements et d'armes, selon le Pentagone.

"Auparavant, il s'agissait de former des unités d'infanterie, nous allons maintenant évoluer vers un modèle qui va procurer plus de capacités de combat", selon un responsable américain de la défense.

Il s'agit de "recentrer le programme pour améliorer son efficacité", selon un autre responsable américain.

Le Pentagone avait indiqué fin septembre que les États-Unis faisaient une "pause" dans ce programme, le temps de le revoir.

Le programme d'aide aux rebelles syriens du Pentagone n'est pas le seul soutien apporté par Washington à ces groupes: la CIA a aussi fourni des armes à des rebelles syriens depuis 2013, et entrainé certains d'entre eux.

Lancé au début de l'année par les États-Unis, le programme de formation et d'équipement du Pentagone, doté de 500 millions de dollars, devait concerner environ 5.000 rebelles syriens par an pour combattre en Syrie le groupe État islamique (EI).

Mais ses débuts ont été désastreux: il n'a pour l'instant permis de former que deux groupes de 54 et 70 combattants. Et en juillet, le premier groupe a été attaqué par Al-Nosra, la branche syrienne d'Al-Qaïda.

Le président Barack Obama avait lui-même avoué la semaine dernière que le programme était à la peine.

"Je suis le premier à reconnaître qu'il n'a pas fonctionné comme il aurait dû", a-t-il déclaré.

Selon un communiqué du porte-parole du Pentagone, Peter Cook, les Etats-Unis vont désormais chercher à "fournir des équipements et des armes à des chefs de groupes sélectionnés et à leurs unités, pour qu'avec le temps ils puissent mener des attaques concertées sur le territoire syrien toujours contrôlé par le groupe Etat islamique".

"Nous surveillerons la progression de ces groupes et nous leurs procurerons un soutien aérien pendant leur combat contre le groupe Etat islamique", a-t-il dit.

"Concentrer ainsi notre effort va nous permettre de renforcer les progrès déjà faits contre le groupe Etat islamique en Syrie", a-t-il ajouté.

Les experts attribuent le peu de résultat jusqu'à maintenant du programme de formation de rebelles du Pentagone au filtrage extrêmement serré des recrues potentielles opérés par les Américains.

Et au fait que Washington demandait aux groupes formés de se battre exclusivement contre le groupe Etat islamique, et non contre le régime de Bachar al-Assad.

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