NOUVELLES
07/10/2015 08:58 EDT | Actualisé 07/10/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - Nouvelle-Zélande: l'équipe-type mais sans McCaw contre les Tonga

L'entraîneur des All Blacks Steve Hansen va aligner sa quasi équipe-type contre les Tonga, vendredi (19h00 GMT, 21h00 française) pour le dernier match de la poule C du Mondial-2015, mais sans son capitaine Richie McCaw, blessé, a annoncé le technicien mercredi.

McCaw, touché à la hanche, et le pilier Charlie Faumuina (ischio-jambiers) seront laissés au repos pour le rendez-vous de Newcastle, alors que le capitanat échouera au N.8 Kieran Read.

"Si on jouait le quart de finale, il serait OK. Mais, là, nous ne voulons pas prendre de risques. Cela lui permet de souffler", a expliqué Hansen en conférence de presse, à Hurworth (nord), où s'entraîne aussi l'équipe de football de Middlesbrough.

Le centre Ma'a Nonu, préféré à Sonny Bill Williams, va connaître sa centième sélection. "C'est un honneur. Je suis béni", a réagi Nonu. "Je suis fier de la façon dont j'ai fait évoluer mon jeu sur les douze dernières années. Après mon premier test, je ne pensais pas que j'irai si loin."

L'équipe choisie par Hansen se rapproche grandement de son équipe-type. Derrière, Julian Savea débutera sur le banc, laissant sa place aux ailes à Nehe Milner-Skudder et Waisake Naholo. Ce dernier, un tant incertain pour le match en raison d'un nouveau coup sur sa jambe fracturée en juillet, sera finalement titulaire.

Le meilleur marqueur du dernier Super 15, un peu "rouillé", a besoin de temps de jeu, avait expliqué l'entraîneur des arrières Ian Foster dans la semaine.

"Julian (Savea) a joué la semaine dernière, Nehe (Milner-Skudder) a été laissé au repos. Waisake (Naholo) n'a pu jouer que 50 minutes et il a besoin de temps de jeu. Malheureusement, on ne peut en aligner que deux", a commenté Hansen.

Au total, le sélectionneur a procédé à six changements dans son XV de départ par rapport à l'équipe victorieuse de la Géorgie (43-10).

Devant, les piliers Tony Woodcock et Owen Franks font leur retour, tandis que Sam Cane remplace McCaw.

Le XV de départ

B. Smith - Milner-Skudder, C. Smith, Nonu, Naholo - (o) Carter, (m) A. Smith - Cane, Read (cap.), Kaino - Whitelock, Romano - O. Franks, Coles, Woodcock

Remplaçants: Mealamu, Crockett, B. Franks, Retallick, Messam, Kerr-Barlow, Barrett, Williams

mam/chc