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07/10/2015 06:00 EDT | Actualisé 07/10/2016 01:12 EDT

Hong Kong: le panda Ying Ying fait une fausse couche

Ying Ying a fait une fausse couche, privant Hong Kong de l'occasion d'accueillir son premier bébé panda, ont annoncé mercredi les services vétérinaires.

Après des années de stérilité, Ying Ying, panda géant âgée de 10 ans, avait montré des signes qu'elle était tombée enceinte au mois de juillet. La naissance était attendue ces jours ci.

Plusieurs tentatives infructueuses de fécondation naturelle et d'insémination artificielle avaient précédé cette grossesse.

Mais les vétérinaires d'Ocean Park, le parc d'attraction où vit l'animal dans l'ancienne colonie britannique, ont expliqué que la grossesse était perdue.

"Malheureusement, nous avons une triste nouvelle à vous annoncer", a déclaré Lee Foo Khong à la presse. "Au vu des derniers tests, la grossesse n'est plus viable" sans que les spécialistes ne sachent pour l'instant pourquoi, a-t-il dit.

Les grossesses chez les pandas sont très fragiles.

En outre, les femelles ne sont intéressées par l'accouplement que trois jours par an.

La gestation dure de trois à cinq mois.

Les naissances en captivité sont rares pour cette espèce en danger dont moins de 2.000 spécimens subsistent en liberté selon le World Wildlife Fund.

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