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07/10/2015 10:08 EDT | Actualisé 07/10/2016 01:12 EDT

Canadian Oils Sands se protège de Suncor à l'aide d'une pilule empoisonnée

CALGARY — Canadian Oil Sands, qui cherche à gagner du temps face à l'offre d'achat non sollicitée de Suncor Énergie dont elle fait l'objet, a annoncé mercredi qu'elle aurait recours à une pilule empoisonnée pour se défendre.

Le nouveau régime de droits des actionnaires pourrait entrer en vigueur si quelqu'un tente de s'emparer de 20 pour cent ou plus des actions en circulation de COS (TSX:COS). À cet instant, les autres actionnaires de l'entreprise pourraient obtenir des actions à un prix réduit, ce qui rendrait l'acquisition moins attrayante pour l'acheteur hostile.

Les offres autorisées en vertu du régime de droits des actionnaires doivent être ouvertes pendant 120 jours. Puisque la proposition de 4,3 milliards $ toute en actions de Suncor est en vigueur jusqu'au 4 décembre, COS juge qu'elle n'est pas recevable.

Suncor (TSX:SU) a annoncé lundi qu'elle transmettait son offre d'achat directement aux actionnaires de COS, après deux tentatives infructueuses de négociation avec sa direction. Elle avait approché COS en mars et en avril dans l'espoir d'en arriver à une entente amicale.

L'offre de Suncor prévoit aussi la prise en charge de la dette de 2,3 milliards $ de COS, ce qui porte la valeur de la transaction proposée à 6,6 milliards $. La proposition actuellement en vigueur est inférieure aux deux autres offres avancées plus tôt cette année — elle est de 8,84 $ par action en vertu de la fermeture de vendredi, comparativement à 11,84 $ au 31 mars.

Les perspectives pour le cours du pétrole se sont détériorées depuis les premiers mois de l'année. Même si le prix du baril de West Texas Intermediate s'est rapproché de la barre des 50 $ US le baril ces derniers jours, Suncor prévoit toujours un scénario de bas prix à plus long terme.