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03/10/2015 08:17 EDT | Actualisé 03/10/2016 01:12 EDT

Le Japon fait la leçon

Le XV du Japon reste en course pour accéder aux quarts de finale de la Coupe du monde pour la première fois de son histoire. Les Japonais ont inscrit, samedi à Milton Keynes, une deuxième victoire, 26 à 5 contre les Îles Samoa.

Ils en sauront plus sur leurs chances réelles de sortir du groupe B, après le résultat du match entre l'Afrique du Sud et Écosse, disputé plus tard samedi.

Une victoire du XV du Chardon les placerait en bonne position avant leur dernier match face à l'adversaire moins redoutable de leur groupe, les États-Unis.

En attendant, ils ont fait le travail en reprenant la deuxième place aux Springboks (8 pts contre 7, à deux longueurs de l'Écosse), qu'ils avaient battus héroïquement à la surprise générale lors de leur premier match (34-32) avant de redescendre sur terre contre l'Écosse (10-45).

Ils ne sont cependant pas parvenus à décrocher le point de bonus offensif qui aurait éclairci davantage leur avenir.

De façon un peu surprenante, ils n'ont pas vraiment cherché à l'obtenir après le repos, tentant les pénalités plutôt que les pénaltouches, alors qu'il semblait largement à leur portée après une première période dominée de la tête et des épaules.

Ils menaient ainsi 20 à 0 à la pause (deux essais) après avoir imprimé un gros rythme d'entrée de match -- 83% de possession et 89% d'occupation à la 25e minute -- qui a poussé à la faute des Samoans dépassés et beaucoup trop indisciplinés.

Les îliens ont ainsi écopé de deux cartons jaunes coup sur coup pour des plaquages dangereux de Faifili Levave (16) et Sakaria Taulafo (19). Ils ont même passé au total trente minutes en infériorité numérique puisque le deuxième ligne Paulo a fini le match loin du terrain.

Ils ont donc logiquement fini par craquer à treize sur un essai de pénalité (24), puis à égalité numérique en toute fin de la première période, lorsque l'ailier japonais Akihito Yamada a concrétisé en coin, après avoir habilement évité le plaquage d'Alesana Tuilagi, une longue séquence des siens.