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03/10/2015 15:08 EDT | Actualisé 03/10/2016 01:12 EDT

Deux morts dans une attaque dans la Vieille ville de Jérusalem

Un Palestinien a tué deux personnes et en a blessé deux autres au couteau et par balles avant d'être abattu par la police samedi dans la Vieille ville de Jérusalem, sous haute tension depuis le début il y a trois semaines des fêtes juives.

Cette attaque intervient deux jours après la mort d'un couple de colons, abattus dans le nord de la Cisjordanie occupée, et sur fond de heurts quotidiens dans la touristique Vieille ville de Jérusalem, où se trouve le lieu qui cristallise toutes les tensions, l'esplanade des Mosquées, troisième lieu saint de l'islam et site le plus sacré pour les juifs qui le nomment le Mont du Temple.

Selon la police, un Palestinien armé d'un couteau a attaqué samedi soir quatre personnes, en tuant deux et en blessant les autres. Une des victimes a réussi à courir prévenir des policiers et l'assaillant a alors réussi à s'emparer de l'arme à feu que portait une des victimes.

La police a abattu l'auteur de l'attaque, qu'elle a identifié comme Mohannad Chafik Halani, un Palestinien de 19 ans originaire d'un village proche de Ramallah, en Cisjordanie occupée.

D'après les service de secours, un enfant de deux ans a été touché à une jambe et hospitalisé et une femme est dans un état "très grave".

La police n'a pas précisé si les deux personnes tuées l'ont été par balles ou à l'arme blanche.

Le Hamas a "salué" l'attaque de samedi comme un "acte héroïque de la résistance", sans toutefois la revendiquer. Le Jihad islamique, deuxième force islamiste dans les Territoires palestiniens, a salué une "réponse aux crimes terroristes" d'Israël contre des Palestiniens.

Plus tôt dans la journée, Mahmoud Zahar, figure de proue de la ligne dure du mouvement islamiste Hamas, au pouvoir à Gaza, avait appelé les Palestiniens à "prendre les armes" en Cisjordanie occupée et à Jérusalem pour "défendre" l'esplanade des Mosquées.

"L'Intifada a eu lieu (en 1987 et 2000) car toutes les données étaient réunies. Elles le sont encore davantage aujourd'hui", a affirmé M. Zahar, alors que le président palestinien Mahmoud Abbas dit maintenant redouter un troisième soulèvement de ce type.

- Affrontements en Cisjordanie -

Depuis la mi-septembre, des nombreux affrontements ont éclaté entre Palestiniens et policiers israéliens sur ce site, où des face à face ont eu lieu entre policiers et jeunes retranchés dans la mosquée Al-Aqsa sous le regard de centaines de touristes.

Mais les ruelles commerçantes de la Vieille ville ont également été le théâtre d'échauffourées entre des musulmans privés d'entrée sur l'esplanade -quand Israël impose des restrictions d'âge- et des juifs, se rendant en grande majorité au mur des Lamentations, en contrebas.

A l'occasion des fêtes juives de Yom Kippour et de Soukkot, qui se termine lundi, et de l'importante fête musulmane de l'Aïd al-Adha, la police israélienne a déployé des deux dernières semaines un millier d'hommes supplémentaires pour faire face à l'afflux de fidèles juifs dans la Vieille ville.

Outre la Veille ville, d'autres quartiers de Jérusalem-Est, partie palestinienne de la ville occupée et annexée par Israël, sont également sous tension depuis plusieurs semaines.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a récemment annoncé entrer "en guerre contre les lanceurs de pierres" à Jérusalem-Est et autorisé le recours à des snipers contre eux, comme c'est déjà le cas en Cisjordanie occupée.

En Cisjordanie occupée, des violences ont débuté dans la nuit de vendredi à samedi quand des dizaines de soldats israéliens, qui traquent les meurtriers du couple de colons tués jeudi par des tirs venus d'une voiture, ont mené un raid à Naplouse au cours duquel dix Palestiniens ont été blessés par balles.

Comme à chaque opération militaire israélienne, des Palestiniens ont protesté et des heurts ont éclaté, des jeunes jetant des pierres sur les soldats israéliens qui ont répliqué par des tirs de balles en caoutchouc, de grenades lacrymogènes et de balles réelles.

Et en fin d'après-midi, à l'issue du shabbat juif, des colons sont descendus de colonies sauvages installées sur des collines des alentours de Naplouse pour s'en prendre à des Palestiniens.

Dans le village de Bourin, au sud-ouest de Naplouse, ils ont échangés des jets de pierres avec des Palestiniens, sous le regard de soldats qui ont tiré des grenades lacrymogènes dont certaines ont enflammé des pans entiers de collines.

Des tirs de balles ont également retenti lors de ces affrontements, ont constaté des journalistes de l'AFP.

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