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01/10/2015 15:01 EDT | Actualisé 01/10/2016 01:12 EDT

Le pétrole finit en baisse à 44,74 dollars le baril à New York

Les cours du pétrole ont de nouveau baissé jeudi à New York au terme d'une séance hésitante, les investisseurs restant prudents dans un marché sans actualité, à la veille d'un indicateur clé sur le chômage aux Etats-Unis.

Le cours du baril de référence (WTI) pour livraison en novembre a cédé 35 cents à 44,74 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), après avoir pourtant débuté la journée en hausse.

"De toute évidence le marché n'arrive pas à savoir ce qu'il devrait ou ce qu'il veut faire", a déclaré Kyle Cooper, chez IAF Advisors.

Après une ouverture en hausse, pour laquelle les analystes avaient invoqué l'annonce mercredi d'une baisse de la production pétrolière américaine, faisant espérer une réduction de l'offre de bon augure pour les cours, le marché du pétrole a fini par suivre la tendance à la prudence des Bourses.

La production américaine de brut pour la semaine achevée le 25 septembre s'est affichée en baisse de 40.000 barils par jour (b/j), selon des données officielles du département américain de l'Énergie (DoE).

Cette diminution a bien été accueillie par les marchés pétroliers plombés depuis plus d'un an par une surabondance d'offre, en partie liée au boom du pétrole de schiste américain.

Mais "le marché n'arrive pas à monter", et continue à stationner autour des 45 dollars le baril, semblant incertain de l'état de l'économie, a noté M. Cooper.

Selon lui les investisseurs devraient porter une grande attention vendredi aux chiffres mensuels américains sur les créations d'emploi et le chômage.

"Le marché (du pétrole) va probablement s'inspirer de ce que fera le marché des actions après les chiffres de l'emploi", partagé entre le souhait de voir l'économie en bonne santé et la crainte qu'un indicateur positif encourage la Réserve fédérale à rehausser les taux d'intérêt, ce qui aurait pour conséquence de revaloriser le dollar au détriment d'acheteurs de pétrole munis d'autres devises.

Ainsi cet indicateur devrait bien plus influencer le marché que le relevé hebdomadaire du nombre de puits en activité aux Etats-Unis, que doit publier la société de services pétrolier également vendredi.

chr/jld/elc