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01/10/2015 12:38 EDT | Actualisé 01/10/2016 01:12 EDT

Juulsen prêt pour son premier match

Une commotion cérébrale a tenu le défenseur Noah Juulsen à l'écart pour la majeure partie du camp d'entraînement, mais il a guéri à temps pour participer à un premier match préparatoire jeudi soir contre les Sénateurs d'Ottawa.

« Le simple fait de retourner au jeu est une belle sensation, a déclaré Juulsen qui devrait jouer en compagnie d'Alexei Emelin. Ce n'est pas le scénario idéal, mais je dois sauter sur la glace et jouer mon match. »

À peu près tous les espoirs du Canadien ont été cédés aux IceCaps de Saint-Jean de Terre-Neuve ou à leur équipe junior au cours du week-end. Toutefois, Juulsen est demeuré avec l'équipe afin de vivre l'expérience d'un premier camp professionnel.

Premier choix du Canadien (26e au total) lors du dernier repêchage, Juulsen n'a pas été en mesure de participer au camp des recrues, tenue une semaine avant le camp principal. Ce n'est que samedi qu'il a commencé à patiner avec l'équipe.

« C'est pas mal difficile, a admis le défenseur britanno-colombien. Vous regardez vos coéquipiers tous les jours et vous voulez être avec eux sur la patinoire. »

Le mystère entoure les problèmes de commotion cérébrale de Juulsen, mais les membres de l'état-major du Canadien ne semblent pas trop préoccupés. Après le camp des recrues, il a signé un contrat de trois ans avec l'organisation.

Juulsen a reconnu qu'il ne s'agissait pas de sa première commotion cérébrale, mais n'a pas voulu préciser combien il en avait eu. Et il n'a pas précisé ce qui avait causé la dernière. Il s'est limité à dire qu'elle était survenue à l'extérieur de la patinoire et qu'il ne ressentait plus de symptômes.

« Je suis prêt à jouer et tout ira bien », a-t-il lancé.

S'inspirer de Subban et Markov

Juulsen s'attend à retourner avec les Silvertips d'Everett, dans la Ligue junior de l'Ouest d'ici la fin du camp. Toutefois, il dit avoir appris beaucoup en patinant auprès de défenseurs tels P.K. Subban et Andrei Markov, et il compte utiliser l'expérience acquise lorsqu'il enfilera de nouveau l'uniforme des Silvertips.

Il a notamment pu prendre connaissance des habitudes de travail des joueurs de la LNH et de la façon dont ils se préparent à un match. Il a également eu un bon aperçu de la vitesse dont il aura besoin pour jouer chez les professionnels.

En 68 rencontres avec Everett l'an dernier, où il était un coéquipier de Nikita Scherbak, un autre premier choix du Tricolore, Juulsen a amassé 52 points, dont 9 buts. Scherbak, lui, amorcera la saison dans la Ligue américaine.

Habile pour transporter la rondelle, Juulsen espère se tailler un poste avec l'équipe junior canadienne lors du Championnat du monde en décembre, en Finlande.