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01/10/2015 06:01 EDT | Actualisé 01/10/2016 01:12 EDT

Inde : les fraudeurs repentis rapatrient 600 millions de dollars

Les Indiens ont rapatrié près de 600 millions de dollars non déclarés au fisc, a annoncé le gouvernement jeudi à la fermeture d'une fenêtre de régularisation de trois mois, un montant éloigné de l'estimation totale des fonds cachés par des Indiens à l'étranger.

Le Premier ministre Narendra Modi a promis de sévir contre l'évasion fiscale, un problème d'ampleur en Inde où des milliards de roupies sont transférés à l'étranger sur des comptes non déclarés ou dans l'immobilier.

Le ministre des Finances a annoncé que quelque 600 fraudeurs avaient soumis une déclaration avant minuit mercredi, date limite de déclaration de ces fonds pour éviter des poursuites pénales.

Selon le ministère, "638 déclarations ont été reçues dans le cadre de la mise en conformité des actifs non déclarés à l'étranger" pour un montant de 37,7 milliards de roupies (574 millions de dollars).

Le gouvernement a annoncé un éventail de mesures pour lutter contre l'évasion fiscale, dont une peine d'emprisonnement de 10 ans pour ceux qui seront démasqués à partir de maintenant.

Ashutosh Kumar Mishra, directeur exécutif de Transparency International en Inde, doute de l'effet des efforts déployés par le gouvernement tant le phénomène est enraciné.

"Ce n'est pas facile. Il faut des réformes claires et une volonté politique déterminée, cela prendra des années", a dit Mishra à l'AFP.

L'Inde est l'un des pays où l'argent liquide est le plus utilisé dans le monde, avec une corruption endémique et une législation fiscale très pointilleuse qui encourage l'utilisation du cash non-déclaré.

Les estimations sur l'évasion fiscale varient largement. Quelque 439 milliards de dollars auraient quitté le pays entre 2003 et 2012, selon les estimations du groupe Global Financial Integrity à Washington.

Seulement 2,89% des Indiens paient des impôts sur le revenu, selon les informations du précédent ministre des Finances au parlement en 2013.

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