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01/10/2015 06:58 EDT | Actualisé 01/10/2016 01:12 EDT

Heureuse nouvelle à Hong Kong: la ville attend son premier bébé panda

Après des années d'essais infructueux, Ying Ying, panda femelle pensionnaire d'un parc d'attractions de Hong Kong, attend finalement un petit, qui sera le premier bébé panda de l'ancienne colonie britannique.

Les premiers signes de grossesse ont commencé à apparaître en juillet chez Ying Ying, âgée de 10 ans, après plusieurs tentatives d'insémination naturelle et artificielle, a annoncé une porte-parole d'Ocean Park, où vit la femelle panda.

Début septembre, le panda femelle née en Chine a commencé à manger moins, dormir plus longtemps et s'est montrée hypersensible aux bruits.

Plusieurs échographies conduites fin septembre ont confirmé que Ying Ying était enceinte.

Son bébé sera le premier panda géant né à Hong Kong, et les responsables se disent "prudemment optimistes" de voir sa grossesse menée à bon terme, tout en reconnaissant le risque que l'animal fasse une fausse couche.

Une équipe de spécialistes a été chargée de la suveiller et les responsables du parc d'attraction veillent à rendre les conditions de la future mère les plus confortables possibles.

"Nous avons réduit au minimum les bruits et tout ce qui pourrait l'incommoder dans son environnement, et nous la surveillons jour et nuit", a déclaré Suzanne Gendron, chef des opérations et de l'éducation au parc d'attractions.

Si tout va bien, le bébé devrait naître dans une semaine.

Les pandas femelles ne sont intéressées par l'accouplement que trois jours par an, et la période de gestation va de trois à cinq mois.

Les naissances en captivité sont rares pour cette espèce en danger dont moins de 2.000 spécimens subsistent en liberté selon le World Wildlife Fund.

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