NOUVELLES
01/10/2015 12:43 EDT | Actualisé 01/10/2016 01:12 EDT

Des scorpions "pandinus dictator" saisis en France, placés dans des zoos

Plus d'une centaine de scorpions de la famille pandinus dictator, une espèce protégée en provenance du Cameroun, saisis fin septembre à l'aéroport parisien de Roissy vont être proposés à des zoos ou insectariums en France, ont annoncé les douanes françaises.

Les arachnides, protégés par la Convention internationale sur le commerce des espèces menacées (CITES) de Washington et dont le commerce est interdit, avaient été dissimulés dans des boîtes de fret sous un lot de mille-pattes. Ces derniers, dont le commerce est libre, avaient été déclarés comme des échantillons destinés à la recherche médicale, a expliqué à la presse une responsable des Douanes à Roissy, Isabelle Boustani-Dignocourt.

Entre les 18 et 22 septembre, les douaniers ont fait main basse sur 119 scorpions pandinus dictator, une des espèces les plus impressionnantes, avec quatre paires de pattes et une queue prolongée par un crochet porteur d'un venin de 5 à 25 cm de long. Ils étaient placés dans des gobelets en plastique destinés à un particulier résidant aux Etats-Unis.

"Ces animaux devaient être vendus entre 50 et 100 euros pièce", selon le responsable d'un établissement spécialisé dans le négoce d'animaux tropicaux où les scorpions ont été accueillis provisoirement.

Les scorpions ont été proposés à l'association française des parcs zoologiques qui regroupe des établissements habilités à les accueillir en vivariums.

Le pandinus dictator, dont la carapace est presque noire et brillante, est un arachnide fouisseur qui vit dans un terrier et se nourrit d'insectes. L'animal est peu agressif bien que doté de puissantes pinces qu'il préfère généralement utiliser pour se défendre plutôt que de piquer avec son dard. Sa piqûre est comparable à celle d'un frelon.

En 2014, les Douanes ont saisi quelque 1.392 animaux vivants protégés par la convention de Washington dont 150 tortues étoilées en décembre à Roissy. Elles ont été renvoyées à Madagascar fin août.

abl/pau/hba/ger