BIEN-ÊTRE
28/09/2015 10:28 EDT

Ces chevaux miniatures sont parfaits pour aider les patients (PHOTOS)

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Ces chevaux miniatures de thérapie sont de véritables créatures magiques. L’un d’eux, une petite jument, porte d’ailleurs le nom de Magic.

Souvent vêtue d’un smoking sur mesure, elle figure sur la liste des dix animaux les plus héroïques de tous les temps, publiée par Time Magazine. Le célèbre hebdomadaire explique ce qui lui a valu cette place:

"Magic a rendu visite à une patiente d’une résidence médicalisée, enfermée dans un mutisme total depuis trois ans. Dès qu’elle a vu Magic, elle s’est exclamé : ‘Qu’elle est belle!’"

Ce moment a changé sa vie, et profondément touché le personnel soignant.

"La responsable des activités a été tellement surprise d’entendre la patiente parler qu’elle s’est mise à pleurer", explique Debbie Garcia-Bengochea, cofondatrice de l’association Gentle Carousel Miniature Therapy Horses ("Gentils chevaux de manège miniatures à vocation thérapeutique"). "Elle lui a dit qu’elle l’aimait. Et celle-ci lui a répondu : 'Moi aussi, je vous aime.' C’était la première fois qu’elle s’adressait à quelqu’un depuis toutes ces années. Magic semble avoir le don de trouver la personne qui a le plus besoin d'elle dans la pièce."

Once a horse lover, always a horse lover.Gentle Carousel Miniature Therapy Horses #ThrowbackThursday

Posted by Gentle Carousel Miniature Therapy Horses on Thursday, January 8, 2015

"Le cheval un jour, le cheval toujours."

Créée il y a près de vingt ans, Gentle Carousel s’est donnée pour mission d’amener les chevaux miniatures aux personnes qui n’ont pas la possibilité de se déplacer. "Des personnes à mobilité réduite ou nulle, mais qui profiteraient également d’une expérience avec les chevaux", ajoute Debbie Garcia-Bengochea, qui précise que ses chevaux de thérapie sont comme des chevaux grandeur nature en termes de personnalité, de préférences et d'intelligence.

Outre une sélection rigoureuse – à laquelle s’ajoutent deux ans de dressage intensif qui les rend particulièrement adaptés à ce genre de missions –, ces petits chevaux sont mignons comme tout.

"Des enfants ou des personnes âgées fragiles auront moins de difficultés à faire confiance et à se lier d’amitié avec un cheval miniature, alors qu’un cheval de taille normale aura tendance à les intimider", observe-t-elle.

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Contrairement aux chevaux qui, bien entendu, restent minuscules, l’activité de Gentle Carousel a connu deux décennies de forte croissance. Basée en Floride, cette association à but non lucratif dispose aujourd’hui de bureaux en Californie, à New York et en Grèce. Elle possède 25 chevaux miniatures, qui voyagent aux quatre coins du monde pour apporter du réconfort à des milliers de personnes chaque année.

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Ils se rendent souvent auprès de personnes ayant subi les pires traumatismes. Les chevaux sont ainsi venus en aide aux survivants de la tuerie de Sandy Hook et aux victimes de la traite des enfants, à Washington.

Après les tornades destructrices de 2013, ils se sont rendus dans l’Oklahoma pour réconforter les enfants de policiers tués en service. Cet été, Magic a passé quelque temps aux côtés des personnes touchées par la fusillade de l'église Emanuel AME à Charleston, en Caroline du Sud.

Pour les chevaux de Gentle Carousel, chaque jour est différent. Des hôpitaux aux hospices, des maisons de retraite aux foyers pour sans-abri, en passant par des bibliothèques ou le domicile de patients immobilisés, ils se rendent là où les gens ont besoin du réconfort d’une peluche vivante de 80 cm de haut, placide et pleine d'empathie, dont la seule existence illumine le monde.

"Ces chevaux miniatures donnent de l’amour, à leur façon, à ceux qui en ont le plus besoin", indique Debbie Garcia-Bengochea. "Qu’ils soient jeunes ou vieux, tous les patients semblent être sous le charme de ces animaux bien dressés."

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Valor, l’un des équidés de Gentle Carousel, travaille même actuellement avec le bureau du shérif du comté de Los Angeles, afin d’établir une relation de confiance avec les enfants dans des situations particulièrement difficiles.

"La plupart du temps, quand un enfant a devant lui un policier, c'est que les choses ne vont pas bien", explique le lieutenant Jennifer Seetoo au magazine LA Weekly. "Même si nous sommes là pour leur venir en aide, notre simple présence signifie qu’ils ont sans doute vécu un traumatisme. La plupart du temps, leurs parents écopent d’une contravention ou, dans le pire des cas, font l’objet d’une arrestation. Les enfants n’ont donc aucune raison d’avoir une image positive de notre métier. Il n’existe d’ailleurs aucune série télé tout public avec des policiers sympathiques à l’heure actuelle."

Même après tout ce temps, toutes ces rencontres, certains moments restent gravés à tout jamais.

Je pense à la première fois où Magic a revêtu son smoking, il y a environ cinq ans. La minuscule jument devait porter ce costume pour rendre visite à une petite fille de 5 ans placée dans un centre de soins palliatifs.

"Comme il ne lui restait que peu de temps à vivre, la petite fille avait demandé à prendre le goûter avec Magic. La jument et deux de ses congénères avaient revêtu leurs plus belles tenues pour l’occasion, et les amies et cousines de la petite fille portaient des robes de princesse", raconte Garcia-Bengochea. "C’était un goûter très réussi et tout le monde a passé une très belle journée."

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Visitez la page Facebook de cette association à but non lucratif, qui fonctionne grâce aux dons.

Cet article initialement publié sur le Huffington Post Australie a été traduit de l’anglais.

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