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Kévin Ledanois est le plus fort sur la route

Le Français Kévin Ledanois est devenu champion du monde de cyclisme sur route chez les moins de 23 ans, vendredi à Richmond aux États-Unis.

Le fils de l'ancien coureur professionnel, Yvon Ledanois (aujourd'hui directeur sportif chez BMC) a devancé l'Italien Simone Consonni et un autre Français, Anthony Turgis au terme des 162,2 kilomètres, soit dix tours du circuit.

« L'an dernier, j'avais attaqué un tour trop tôt. Cette fois, j'ai pris sur moi pour attendre. Quand j'ai vu qu'il commençait à pleuvoir, je me suis dit que c'était une chance », a expliqué le nouveau champion du monde.

Le précédent titre français dans la catégorie datait de 2011. Arnaud Démare s'était imposé au sprint devant Adrien Petit, à Copenhague.

Âgé de 22 ans, Ledanois est passé professionnel cette année, sous le maillot de l'équipe Bretagne-Séché.

A Richmond, le Français a attendu la première des trois pentes du circuit, à 4 kilomètres de l'arrivée, pour passer à l'attaque.

Il a débordé l'Italien Davie Martinelli, plusieurs fois à l'avant durant la course, et a creusé un écart suffisant sur le peloton déchiré par une chute sur la partie pavée.

Derrière lui, Consonni, marqué de près par Turgis, a tout donné pour revenir dans la ligne droite d'arrivée sans parvenir à combler l'écart.

« On s'est retrouvé devant avec Anthony (Turgis) et on a insisté. J'ai roulé car c'est lui qui était protégé. Mais, comme je virais bien, c'est Anthony qui a fait la cassure derrière. C'est une victoire d'équipe », a ajouté Ledanois.

« Il fallait du sang-froid et attendre le final, a expliqué l'entraîneur français Pierre-Yves Chatelon. Les coureurs ont su se sacrifier pour maintenir l'écart. On avait cette ambition de provoquer la course dans les dernières bosses ».

« Kévin a commencé en équipe de France par le cyclo-cross. Il a des qualités de puncheur et il est très bon techniquement. On l'a vu dans le dernier tour quand c'était glissant. La victoire aurait pu aussi revenir à Anthony (Turgis) qui était peut-être physiquement plus costaud mais qui était un peu sur la retenue après une petite glissade, » a ajouté l'entraîneur français, comblé par la réussite de ses protégés.

Le Canadien Adam De Vos a terminé à 10 secondes du vainqueur obtenant le 9e rang du classement.

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