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23/09/2015 08:31 EDT | Actualisé 23/09/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - Afrique du Sud: 8 changements contre les Samoa

Après l'énorme déconvenue contre le Japon (34-32) samedi dernier, l'entraîneur de l'Afrique du Sud Heyneke Meyer a effectué mercredi huit changements mais a maintenu Jean de Villiers comme capitaine pour affronter les Samoa samedi, deuxième match des Springboks dans le Mondial-2015.

Ce dernier a été tenu pour responsable de la défaite par une grande partie de la presse sud-africaine, se voyant reprocher de ne pas avoir suivi les ordres de son encadrement. Malgré tout, Meyer a décidé de lui renouveler sa confiance, mais cette fois au poste de deuxième centre.

"C'était l'une des décisions les plus difficiles que j'ai jamais eues à prendre", a confié le sélectionneur. "Si vous ne faites pas jouer votre capitaine et perdez, on dit que vous auriez dû l'aligner, et si vous le faites jouer et que vous perdez, alors c'est de sa faute."

"Ca n'est pas une décision motivée par l'émotion. J'y ai beaucoup pensé et je suis arrivé à la conclusion que c'est un match que nous devions gagner", a-t-il poursuivi.

"Quand vous devez aller à un combat et que vous êtes obligé de le gagner, il faut y aller avec quelqu'un qui sait se battre et qui sait comment gagner", comme le montrent "les 80% de victoires" avec De Villiers comme capitaine, a justifié Meyer, souriant et décontracté.

Le technicien sud-africain, qui s'attend à un "combat très, très physique" à Birmingham, a remanié sa ligne de trois-quarts en ce sens.

Handre Pollard à l'ouverture, Willie Le Roux à l'arrière remplacent respectivement Pat Lambie et Zane Kirchner, en raison de leur qualité de défenseurs, a expliqué Meyer. Fourie du Preez prend, lui, la place de Ruan Pienaar à la mêlée.

Le centre perce-muraille Damien De Allende et l'ailier JP Pietersen ont été préférés à Jesse Kriel et Lwazi Mvovo, physiquement moins costauds.

Devant, le N.8 Duane Vermeulen, le monstrueux deuxième ligne Eben Etzebeth et le talonneur Adriaan Strauss seront titulaires, dans une équipe taillée pour l'affrontement.

"Nous méritons les critiques", a par ailleurs jugé Meyer. "Nous avons quand même reçu beaucoup de soutiens, même si nous ne le méritons pas."

Les Samoa ont remporté leur premier match du Mondial contre les Etats-Unis dimanche à Brighton (25-16).

Le XV sud-africain:

Le Roux - Pietersen, J. De Villiers (cap.), De Allende, Habana - (o) Pollard, (m) Du Prez - Burger, Vermeulen, Louw - Matfield, Etzebeth - J. Du Plessis, Strauss, Mtawarira

Remplaçants: Brits, Nyakane, Malherbe, De Jager, Kolisi, Pienaar, Lambie, Kriel

mam/pel/cto