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23/09/2015 11:48 EDT | Actualisé 23/09/2016 01:12 EDT

Le pape François en papamobile acclamé dans les rues de Washington

Le pape François circulait mercredi dans les rues de Washington à bord de sa papamobile, acclamé par des milliers de personnes, au cours d'une visite historique aux Etats-Unis.

Le souverain pontife, qui a été reçu dans la matinée par le président Barack Obama à la Maison Blanche, se tenait debout, souriant et saluant la foule réjouie, depuis la plate-forme surmontée d'un toit transparent de la papamobile, une Jeep Wrangler blanche fabriquée aux Etats-Unis par le constructeur automobile italo-américain Fiat Chrysler.

Alors que sa voiture avançait à faible allure sur une large avenue de la capitale fédérale américaine, le pape s'est penché à deux reprises pour embrasser la tête de deux enfants -- une fillette et un garçonnet -- portés par des gardes de sécurité.

Des milliers de personnes, fidèles catholiques ou simples badauds, étaient massés derrière des barrières de sécurité au passage de la papamobile, exprimant leur ferveur et leur enthousiasme, agitant des fanions aux couleurs du Vatican et des Etats-Unis d'Amérique.

Auparavant, sur les pelouses de la Maison Blanche, sous un temps radieux, le président Obama et le pape François avaient affiché leur complicité mais aussi leur unité face aux défis posés à la communauté internationale par les crises migratoires ou le changement climatique. Autorité morale mais aussi allié politique de taille pour le 44e président des Etats-Unis, l'Argentin Jorge Bergoglio, qui effectue sa première visite aux Etats-Unis, a placé d'entrée son périple sous le signe de la défense des plus démunis et de ceux qui sont contraints à l'exil.

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