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23/09/2015 12:13 EDT | Actualisé 23/09/2016 01:12 EDT

L'organisateur de la chasse du lion Cecil libéré sous caution dans une affaire de trafic d'antilopes

Le chasseur professionnel zimbabwéen qui avait organisé le safari fatal au célèbre lion Cecil a été libéré sous caution mercredi dans une affaire de trafic d'antilopes où il est accusé de complicité et de transport illégal d'animaux.

Le juge du tribunal de Beitbridge, au sud du Zimbabwe, a relâché Theo Bronkhorst contre une caution de 500 dollars estimant que le chasseur n'avait pas violé les conditions de sa liberté sous caution dans d'autres affaires et qu'il ne présentait pas de risque de fuite.

Le chasseur de 52 ans avait été arrêté la semaine dernière à Bulawayo, la deuxième ville du pays, pour son implication dans l'exportation illégale de 29 hippotragues noirs (Hippotragus niger), une antilope rare et menacée d'Afrique australe.

Mercredi dernier, les charges retenues contre lui avaient été levées, mais de nouvelles charges ont conduit à son arrestation ce lundi, et à sa comparution mardi pour "complicité de trafic" et "transport illégal d'animaux".

Il était maintenu en détention depuis mardi et reste soupçonné d'avoir aidé trois Sud-Africains, arrêtés pour avoir cherché à exporter vers leur pays les hippotragues, d'une valeur totale de 340.000 euros.

Theo Bronkhorst, chasseur professionnel zimbabwéen, est accusé d'avoir organisé la traque du lion Cecil, près du parc national de Hwange, pour son riche client américain Walter Palmer, qui a abattu le félin avec un arc le 1er juillet.

L'Américain avait payé 55.000 dollars (50.000 euros) pour le permis de chasse.

La mort de Cecil, qui portait en outre un collier GPS car il était suivi dans le cadre d'un programme d'études scientifiques, a provoqué un tollé dans le monde auprès des défenseurs des animaux.

M. Bronkhorst, dont le procès dans l'affaire de la mort de Cecil est prévu pour le 28 septembre devant le tribunal de Hwange, est en liberté provisoire après avoir payé une caution de 1.000 dollars (890 euros), dans cette affaire.

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