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23/09/2015 13:10 EDT | Actualisé 23/09/2016 01:12 EDT

Glencore compte supprimer 3.800 emplois en Zambie (gouvernement)

Glencore, le géant suisse du négoce de matières premières, compte supprimer 3.800 emplois en Zambie, en raison de la chute du cours du cuivre et des coupures d'électricité, a annoncé mercredi à l'AFP le ministre du Travail, Fackson Shamenda.

Mopani Copper Mines, filiale zambienne de Glencore, "nous a donné un préavis de 60 jours, conformément à la loi. Ils ont l'intention de licencier près de 3.800 personnes, mais on leur a ordonné de s'asseoir avec les syndicats", a déclaré le ministre.

"Il s'agit simplement d'une proposition qu'ils ont adressée au gouvernement, et en fonction des discussions avec les syndicats, le nombre de personnes licenciées pourrait être revu à la baisse, ou à la hausse, mais on espère qu'ils ne licencieront personne", a-t-il ajouté.

La mine de Mopani, située dans le centre-nord du pays, est le principal employeur du secteur minier en Zambie, avec un total de 10.000 personnes.

Le président du Syndicat des mineurs en Zambie (MUZ), Chishimba Nkole, a lui avancé le chiffre de 4.300 suppressions d'emplois. "Ils ont indiqué qu'ils allaient licencier 4.300 personnes mais on leur a dit qu'ils ne pouvaient pas faire une chose pareille. Ces groupes ont seulement besoin des travailleurs quand tout va bien. Ca ne devrait pas être le cas", a-t-il déclaré.

Frappé par la chute des cours des matières premières, Glencore avait pris début septembre une série de mesures drastiques pour réduire son endettement.

Le groupe avait notamment annoncé la suspension de la production de cuivre dans deux mines, celle de Mopani en Zambie et celle de Kamoto en République démocratique du Congo (RDC).

Glencore avait précisé qu'il se séparerait de 20% de ses effectifs dans la mine congolaise située dans la province du Katanga. Mais il n'avait pas encore chiffré le nombre d'emplois concernés en Zambie.

os-bed/de