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23/09/2015 07:57 EDT | Actualisé 23/09/2016 01:12 EDT

En Ecosse, 421 mots pour décrire la "neige"

Pour décrire la "neige" dans leur dialecte régional, le scots, les Ecossais n'ont pas un, ni deux, ni même trois, mais... 421 mots différents, soit davantage que les Inuits, révèlent mercredi des chercheurs.

Le scots est l'une des deux langues régionales, avec le gaélique écossais, parlées en Ecosse et qui cohabitent avec l'anglais.

"Le scots est constitué d'une variété de dialectes et dispose de ses propres dictionnaires, traditions littéraires, vocabulaires et expressions, sans avoir toutefois le statut officiel reconnu de langue", explique à l'AFP Hamish MacDonald, promoteur du scots au sein de la Bibliothèque nationale d'Ecosse.

Soucieux du détail --et de la couleur du ciel--, les Ecossais parlant ce dialecte désignent ainsi la neige avec 421 termes différents permettant de décrire avec luxe de précisions les chutes de neige, les flocons et autres blanches intempéries.

Il y a "feefle", pour les tourbillons, ou "flindrikin", quand la neige tombe doucement.

Ces mots sont répertoriés dans un dictionnaire des synonymes sur lequel travaillent des chercheurs de l'Université de Glasgow, et dont une première partie, consacrée à la neige et au sport, a été mis en ligne mercredi.

"La météo a occupé une place cruciale dans la vie des gens en Ecosse pendant des siècles", souligne Susan Rennie, maître de conférence à l'université de Glasgow et spécialisée dans les langues.

De fait, l'étude du scots offre un nouvel éclairage sur l'histoire des peuples de la région septentrionale du Royaume-Uni. Autre exemple: les billes. Décrit en scots avec 369 mots différents, ce jeu a été extrêmement populaire pendant des générations et des générations en Ecosse.

Selon un recensement de 2011, le dialecte est parlé par environ un Ecossais sur trois, soit 1,6 million de personnes, indique Hamish MacDonald.

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