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18/09/2015 12:12 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

Syrie: le chef du Pentagone s'entretient avec son homologue russe

Les ministres de la Défense américain et russe, qui n'avaient encore jamais eu de contact direct depuis l'arrivée d'Ashton Carter en février, se sont parlés vendredi sur la Syrie et sont convenus de poursuivre ces discussions à l'avenir, selon le Pentagone.

Les deux ministres, Ashton Carter et Sergueï Choïgou, ont eu une "conversation constructive" et "sont convenus de poursuivre les discussions" sur les moyens d'échanger des informations sur les activités militaires des différentes parties en Syrie, "et sur la campagne contre le groupe Etat islamique" (EI), a indiqué le porte-parole du Pentagone Peter Cook dans un communiqué.

A Moscou, le ministère de la Défense russe a également annoncé la conversation entre les deux ministres, "sur le Moyen-Orient en général et la situation en Syrie et en Irak en particulier".

"La nécessité de coordonner les efforts bilatéraux et multilatéraux contre le terrorisme international était au centre" de cette conversation, selon un porte-parole du ministère de la Défense cité par les agences russes.

La conversation a duré près d'une heure.

Le secrétaire américain n'avait jamais parlé à son homologue russe depuis sa prise de fonction en février dernier. Les relations directes entre militaires des deux pays étaient également suspendues depuis des mois du fait de la situation en Ukraine.

Les Etats-Unis s'alarment depuis des semaines de la montée en puissance militaire russe en Syrie afin de renforcer son aide au régime du président Bachar al-Assad, alors que les Américains pilotent depuis un an une coalition internationale contre le groupe EI.

Le Pentagone a indiqué avoir observé l'apparition près de Lattaquié, fief de Bachar al Assad, de matériel et de troupes russes, laissant penser que l'armée russe est en train d'installer une base aérienne avancée.

La Russie a proposé à Washington d'ouvrir un dialogue "entre militaires" sur la situation en Syrie, afin d'éviter en particulier tout incident entre forces armées américaines et russes sur le terrain, avait révélé John Kerry mercredi.

La Maison Blanche avait ensuite donné son feu vert, indiquant que les Etats-Unis étaient ouverts à des "discussions tactiques et pratiques" avec la Russie.

Vendredi, le ministre américain a souligné dans sa conversation avec son homologue russe "l'importance" de poursuivre les discussions militaires "en parallèle avec des discussions diplomatiques qui assureront une transition politique en Syrie", autrement dit un départ de Bachar al-Assad.

"Battre le groupe Etat islamique et assurer une transition politique sont des objectifs qui doivent être poursuivis en même temps", a souligné le porte-parole du Pentagone.

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