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18/09/2015 12:45 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

Roumanie/corruption: le Premier ministre sera jugé à partir de lundi (agence)

Le procès du Premier ministre roumain Victor Ponta, accusé de corruption, commence lundi devant la Haute Cour de Justice, a annoncé vendredi l'agence officielle Agerpress.

M. Ponta, qui clame son innocence, est le premier chef de gouvernement roumain à devoir se défendre devant un tribunal alors qu'il est toujours en fonction.

Le Parquet anticorruption (DNA) a annoncé jeudi avoir achevé l'enquête le visant et envoyé le dossier à la Haute Cour.

M. Ponta, qui aura 43 ans dimanche, a jusqu'ici rejeté les appels à la démission, assurant toutefois qu'il allait "respecter la décision des juges, quelle qu'elle soit".

Il est accusé de "17 infractions de faux en écriture, de complicité d'évasion fiscale et de blanchiment", pour des faits remontant à 2007-2011, alors qu'il était avocat.

Les procureurs le soupçonnent d'avoir reçu l'équivalent de 55.000 euros de la part d'un proche, Dan Sova, avec lequel il aurait signé un contrat de collaboration.

Pour justifier cette somme, reçue en plusieurs tranches mensuelles, il aurait rédigé 17 factures en 2011 attestant faussement avoir travaillé pour le cabinet d'avocats de M. Sova.

Ce dernier, nommé depuis à trois reprises ministre par M. Ponta, avant de démissionner en 2014, a pour sa part été déféré en justice jeudi, pour complicité d'abus de pouvoir, faux, évasion fiscale et blanchiment.

Les nominations successives de Dan Sova au gouvernement ont également valu au Premier ministre d'être soupçonné de conflit d'intérêts dans l'exercice de ses fonctions.

Les procureurs n'ont toutefois pas pu lancer de poursuites sur ce volet car le Parlement, où la majorité de centre gauche dispose d'une confortable majorité, a refusé de lever son immunité parlementaire.

mr/pjl