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18/09/2015 01:44 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

Pakistan: les talibans attaquent une base aérienne près de Peshawar

Les talibans pakistanais ont lancé une vaste attaque vendredi matin contre une base de l'armée de l'air pakistanaise près de Peshawar, principale ville du nord-ouest du Pakistan, qui avait été le théâtre l'an dernier d'un raid sanglant contre une école.

"Selon nos premières informations, entre sept et dix terroristes ont tenté de pénétrer dans la base" aux aurores, mais les militaires sont parvenus à endiguer leur progression, a déclaré le général Asim Bajwa, porte-parole de l'armée pakistanaise.

Le général a précisé que les opérations étaient toujours en cours dans la matinée afin de retrouver d'éventuels insurgés cachés sur la base de Badaber, située à environ 10 kilomètres de Peshawar, grand carrefour à la lisière de l'Afghanistan.

Les forces pakistanaises "ont réagi rapidement et efficacement pour confiner les terroristes dans un espace restreint", a ajouté ce responsable, faisant état de huit insurgés tués et d'une dizaine de soldats blessés. "Mais ce bilan pourrait s'alourdir", selon une source sécuritaire.

Un haut responsable de l'armée de l'air pakistanaise a par ailleurs confirmé que la base attaquée servait uniquement à héberger des militaires. "Aucun appareil de l'armée de l'air, aucun avion de combat n'est déployé sur cette base".

"L'attaque a débuté tôt ce matin avec des tirs de grenades et d'armes automatiques", a déclaré à l'AFP Kifayatullah, un témoin qui tient un commerce à proximité de cette base militaire.

"Nous étions en train de prier dans une mosquée tout près. C'était impossible d'en sortir par la porte principale, alors nous avons sauté par la fenêtre pour nous enfuir", a-t-il ajouté.

"Les explosions et les tirs étaient assourdissants. C'était terrifiant", a renchéri Sabitullah khan, un journalier dont la maison a été en partie endommagée par cette attaque, la base de Badaber étant située près d'un quartier résidentiel.

- Souvenirs amers à Peshawar -

Dans un courriel à l'AFP, le porte-parole du Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP), un regroupement de factions islamistes armées en lutte depuis huit ans contre le gouvernement et l'armée, a revendiqué cet assaut mené selon lui par un "commando de kamikazes".

En décembre dernier, le TTP avait perpétré l'attentat le plus meurtrier de l'histoire moderne du Pakistan lorsqu'un de ses commandos s'était infiltré dans l'école publique de l'Armée (APS) à Peshawar pour abattre froidement plus de 150 personnes dont une majorité d'enfants.

Après cette attaque, l'armée pakistanaise avait intensifié ses opérations contre les fiefs jihadistes dans le nord-ouest du pays, en particulier dans les zones tribales de Khyber et du Waziristan du Nord, secteur qui a servi de QG au TTP, au réseau Haqqani et à Al-Qaïda au cours de la dernière décennie.

Cette semaine, l'aviation pakistanaise bombardait la vallée de Shawal, un secteur reculé du Waziristan du Nord et couvert d'une forêt dense permettant aux insurgés de s'y cacher.

Ces opérations militaires ont contribué à réduire le nombre d'attentats islamistes à travers le pays au cours des derniers mois.

En réaction à l'attaque contre l'école de Peshawar, le Pakistan avait aussi repris les exécutions de condamnés à mort et créé des tribunaux antiterroristes controversés car autorisant l'armée à juger des civils à huis clos.

Depuis, le Pakistan a pendu plus de 200 condamnés à mort dont certains n'ont toutefois aucun lien avec des attentats ou les talibans locaux, dénoncent des organisations de défense de droits de l'Homme qui appellent Islamabad à réinstaurer un moratoire sur la peine capitale.

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