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18/09/2015 17:16 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

Obama nomme le premier secrétaire à l'Armée de terre ouvertement gay

Le président des Etats-Unis Barack Obama a annoncé vendredi la nomination au poste de secrétaire à l'Armée de terre d'Eric Fanning, qui, s'il est confirmé par le Sénat, deviendrait le premier responsable ouvertement gay à occuper le poste.

Le secrétaire à l'Armée est le chef civil de l'armée de terre qu'il co-dirige avec le chef d'état-major (poste aujourd'hui occupé par le général Mark Milley).

Diplômé de l'université de Dartmouth (New Hampshire), spécialiste des questions de défense et de sécurité nationale, M. Fanning a occupé au cours des 25 dernières années différents postes à responsabilités au Congrès et au Pentagone.

"Eric apportera des années d'expérience et ses qualités exceptionnelles de leader à ce poste", a souligné M. Obama dans un communiqué.

A la fin des années 2000, M. Fanning a notamment fait partie du conseil d'administration du Gay & Lesbian Victory Fund, organisation qui milite pour augmenter le nombre de personnes LGBT à "tous les niveaux de gouvernement".

"Je pense que ces organisation sont importantes", expliquait-il dans un entretien en 2013 avec le Washington Blade, un journal emblématique de la communauté gay. "Mais je pense qu'il n'y a rien de plus important que de simplement vivre ouvertement (son homosexualité) et travailler de manière intègre et productive", ajoutait-il. "C'est l'une des choses les plus importantes que nous pouvons faire", ajoutait-il.

Le passage de M. Obama à la Maison Blanche restera marqué par l'abrogation de la loi qui interdisait depuis 1993 aux militaires américains homosexuels d'afficher leurs préférences sexuelles sous peine d'être renvoyés.

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