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18/09/2015 11:52 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

Mondial-2015 - Pays de Galles: avec Priestland à l'ouverture et sans les cadres

Le sélectionneur du pays de Galles Warren Gatland a décidé de titulariser Rhys Priestland à l'ouverture et de préserver ses cadres dimanche contre l'Uruguay pour son entrée en lice dans la Coupe du monde.

Priestland (28 ans, 35 sélections), ouvreur passé cet été des Scarlets à Bath, a été préféré à Dan Biggar. En l'absence du buteur attitré de la sélection, l'arrière de Toulon Leigh Halfpnny, forfait sur blessure, Priestland aura pour mission de buter face aux +Teros+.

A la charnière il sera associé au débutant et prometteur Gareth Davies, seulement quatre sélections au compteur, dans lequel la principauté voit un grand avenir. Le poste d'arrière a été confié à Liam Williams, qui revient lui aussi de blessure.

Gatland, qui a expliqué qu'il avait le choix pour composer sa troisième ligne, a privilégié James King pour sa couverture notamment, au détriment de Taulupe Faletau. Il sera encadré par deux joueurs d'expérience, le capitaine Sam Warburton et le flanker Justin Tipuric.

Le pilier droit Samson Lee, gêné par un talon d'Achille douloureux, a lui aussi été retenu après "avoir bien travaillé durant ces dernières semaines de préparation", selon le technicien néo-zélandais, qui n'a pas voulu prendre de risques avec ses joueurs les plus expérimentés après l'épisode de la double blessure et du double forfait de Halfpenny et du demi de mêlée Rhys Webb avant la compétition.

C'est donc une équipe du Poireau plutôt jeune, où on retrouvera quand même quelques valeurs sûres comme le 2e ligne du Racing Luke Charteris ou le pilier gauche Paul james.

Le XV de départ du pays de Galles:

L. Williams - Cuthbert, Allen, S. Williams, Amos - (o) Priestland, (m) G. Davies - Tipuric, King, Warburton (cap) - Ball, Charteris - Lee, Baldwin, James

Remplaçants: Owens, Jarvis, Francis, Day, Lydiate, Moriarty, L. Williams, Morgan

rap/dhe